Indian Mangallana tiene un problema de metano

Indian Mangallana tiene un problema de metano

Un dispositivo de detección de metano instalado en una nave espacial ISRO MOM (Mars Orbiter Mission - Mangalyan) re-revisó los resultados después de que los científicos de la NASA descubrieron fallas en el diseño.

Pasaron más de dos años después de que el innovador Mangalyan alcanzara el planeta rojo, y la organización de investigación espacial india todavía produce el instrumento tan esperado para medir el metano atmosférico, un gas asociado con la presencia de vida.

Según la información más reciente, los datos no pasan debido a un defecto en el diseño del sensor.

"No lo diseñaron correctamente para que funcione en Marte", dijo Michael Mamma, científico principal del Centro de Vuelos Espaciales Goddard, de la NASA.

En 2003, Mamma dirigió un equipo que realizó las primeras mediciones finales de metano en Marte utilizando un telescopio infrarrojo en Hawai. El metano, manifestado en las columnas de regiones marcianas específicas, alcanzó una densidad máxima de alrededor de 60 partes por billón.

“El dispositivo MOM parece atractivo, pero no es adecuado para esta tarea. "Tiene un significado diferente y, desafortunadamente, no podrá proporcionar mediciones de metano a los niveles requeridos para la muestra, ni siquiera de las plumas que vimos", dijo Mumma. El problema está relacionado con la forma en que el instrumento recolecta y procesa el metano que se encuentra en la atmósfera (la técnica se llama espectroscopia).

“Imagínate mirando una mano y extendiendo cuatro dedos ... Supongamos que cada uno de ellos representa una línea de metano. También tienen un espectrómetro que puede transferir sus cuatro dedos a una muestra, y luego tienen un segundo instrumento que captura el área entre ellos. El problema es que no devolvieron los espectros. Solo envían dos números: la suma de los dedos medidos por el primer canal y la suma de los huecos medidos por el segundo. Luego toman la diferencia de estos números y piensan que es una señal de metano ”, dijo Mumma.

"El problema es que cuando estás rodeado de otras líneas espectrales, como el dióxido de carbono, que difieren entre sí con la temperatura de su intensidad, estos dos números no representan solo el metano", dijo.

"Esto es realmente un fracaso, porque lograron colocar las naves en órbitas de manera tan efectiva, lo que fue un gran logro para el primer intento", agregó. "Pero la realidad es que no podemos usar el sensor para encontrar metano". Mumma y su colega Gerónimo Villanueva analizaron el diseño del instrumento MOM como parte de una asociación en expansión entre la NASA y la ISRO.

Sus resultados fueron presentados por la Agencia Espacial India ISRO en febrero.

“Creo que la mejor solución sería el consentimiento de los indios para usar su sensor para otros propósitos. Así que ahora llaman al dispositivo "cartógrafo de albedo" y un medidor de luz solar. Y él es bueno en eso ", dijo mamá.

“Los ingenieros saben cómo construir una buena herramienta. El problema es diferente. "No tienen la orientación científica necesaria para indicar qué es exactamente lo que deben hacer", dijo.

Sita Somasundaram, del ISRO Satellite Center, que desarrolló el dispositivo, no quiso hacer comentarios.

Mumma y otros científicos ahora están dirigiendo sus esperanzas de una herramienta del recién llegado Trace Gas Orbiter.

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