Mission New Horizons mostró un día completo de Plutón y Caronte

Mission New Horizons mostró un día completo de Plutón y Caronte

A pesar del hecho de que la reunión más cercana de la nave espacial de la NASA fue solo unas horas con Plutón, la sonda aún pudo rastrear la imagen del planeta y su satélite, Charon, durante un día completo.

Tanto Plutón como Charon son sistemas de mareas bloqueadas. Esto significa que el mismo hemisferio de Caronte siempre colisiona con el mismo hemisferio de Plutón, porque una rotación completa alrededor de su eje toma la misma cantidad de tiempo. Una revolución de Plutón y Caronte dura alrededor de 6, 4 días terrestres. De esta forma, el New Horizon, recién iniciado su acercamiento, ya tuvo la oportunidad de tomar fotografías.

Con el pasaje, cada lado de los cuerpos cósmicos salió a la luz gradualmente, pero, como se muestra en estas imágenes sucesivas, la sonda comenzó a tomar fotografías mucho antes de que se acercara al punto de "acercamiento más cercano", lo que nos permite mirar (aunque un poco borrosa) profundamente en un planeta distante.

Mission New Horizons mostró un día completo de Plutón y Caronte

La nave espacial New Horizons utilizó sus herramientas Ralph y LORRI para crear una imagen de un objeto a una distancia de 8 millones de kilómetros o 5 millones de millas. Estas cifras están lejos de las registradas el 7 de julio de 2015, es decir, solo 645, 000 km o 400, 000 millas. La distancia más mínima se observó ya el 14 de julio. Es igual a 12,500 km o 7,800 millas. Los más sorprendentes para los científicos fueron los cráteres peculiares del "otro lado" de Plutón (fotos tomadas a las 10:00 desde dos posiciones diferentes). Estas características se descubrieron casi instantáneamente en cuanto el dispositivo comenzó a sumergirse en la atmósfera de Plutón. Todos los científicos de la misión sabían que habría una mejor perspectiva para las fotos aquí.

Las imágenes restantes de la misión muestran solo extensas planicies y cadenas montañosas congeladas dinámicamente (rápidamente), que ya son bien conocidas por todos después del pasaje varios meses antes. La observación de una duración de 6 horas muestra exactamente cómo "chocan" los hemisferios, formando el famoso "corazón" de Plutón, que se llamó extraoficialmente "Tombaugh Regio".

En cuanto a Caronte, su superficie contrasta fuertemente con los cambios que ocurren en la superficie de Plutón. En esta secuencia de imágenes, el encuentro con los hemisferios de Caronte se muestra en la posición de las 12 en punto.

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