La atmósfera marciana está protegida del viento solar

La atmósfera marciana está protegida del viento solar

Las partículas solares cargadas crean una magnetosfera inducida alrededor de Marte que no tiene su propio campo magnético.

El planeta rojo no tiene un potente campo magnético de tipo terrestre, pero su atmósfera está bien protegida de la influencia del viento solar, que causa la fuga de iones. Se realizó un nuevo estudio con el dispositivo sueco ASPERA-3 en el barco Mars Express.

Marte moderno es un desierto frío con un 1% de la presión atmosférica terrestre en la superficie. Pero muchas características geológicas insinúan que hace unos 3-4 mil millones de años, el planeta tenía un ciclo hidrológico activo. Sin embargo, necesita un clima más cálido en la historia temprana y, por lo tanto, en una atmósfera mucho más densa que puede crear un efecto invernadero.

La hipótesis generalmente aceptada establece que el viento solar eventualmente destruyó la atmósfera marciana, causando un efecto invernadero y destruyendo el ciclo hidrológico. A diferencia de la Tierra, el Planeta Rojo no está dotado de un campo magnético global, pero el viento estelar induce corrientes en la atmósfera superior ionizada (ionosfera), creando una magnetosfera inducida. Durante mucho tiempo se ha creído que esto no es suficiente para proteger la atmósfera marciana. Desde 2004, el analizador de iones sueco en Mars Express ha estado midiendo la fuga de iones del planeta. Los científicos compararon las cifras para diferentes condiciones de viento solar y niveles de radiación solar ionizante. El análisis muestra que el viento estelar tiene un pequeño efecto sobre la velocidad de salida de iones.

A pesar del potente viento solar y los niveles de radiación UV del Sol temprano, la fuga no puede dar cuenta de más de 0,006 bar de presión atmosférica perdida durante 3.900 millones de años. Los resultados muestran que un fuerte viento estelar acelera las partículas, pero no aumenta la velocidad de salida de iones.

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