Chandra se asoma a la nube

Chandra se asoma a la nube

Si estamos hablando de un fenómeno cósmico, la "nube" es diferente de las formaciones blancas a las que estamos acostumbrados en el cielo. Estamos hablando de nubes moleculares a gran escala, objetos espaciales representados por moléculas de hidrógeno y átomos de helio, en los que aparecen nuevos planetas y estrellas. Por masa, pueden ser un millón de veces más grandes que el sol y extenderse a cientos de años luz.

Una de las nubes más cercanas es W51, que se encuentra a 17000 años luz de distancia. En la nueva imagen compuesta, puede torcer la salida de alta energía del caldo de cultivo estrellado, en el que los rayos X de Chandra son de color azul. Durante 20 horas de observación, se registraron 600 estrellas jóvenes, así como rayos X dispersos de gas interestelar, cuya temperatura alcanzó un millón de grados.

La luz infrarroja del telescopio Spitzer se transmite a verde-amarillo y muestra gas y estrellas frías. W51 tiene varios grupos de estrellas jóvenes. En la central (G49.5-0.4) hay más de 100 fuentes de rayos X.

Chandra se asoma a la nube

espectro de rayos X

En la imagen, la nube molecular llena todo el campo de visión, pero hay grandes áreas a las que Chandra no puede acceder, ya que tienen menor energía de gas interestelar caliente. Se cree que las áreas densas con material frío desplazaron el gas caliente o los rayos X de bloque.

Una fuente prominente es una estrella masiva rodeada de otras más débiles. Esto demuestra que las estrellas masivas son capaces de ser creadas de forma aislada. No muy lejos del centro hay otro grupo joven con un sistema estelar que crea una fracción inusualmente grande de la radiación de rayos X de energía. Si bien ninguna teoría puede explicar cómo sucede esto, lo más probable es que estemos hablando de dos jóvenes estrellas masivas. Tales rayos poderosos deberían cambiar la química de las moléculas y crear un ambiente inadecuado para la formación de planetas.

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