Misión New Horizons fotografiada satélite Pluto Hydra

Misión New Horizons fotografiada satélite Pluto Hydra

La nave espacial New Horizons de la NASA es de corta duración antes del período histórico cerca del planeta enano Plutón, y tenemos una buena oportunidad para explorar el remoto satélite de Pluto Hydra.

Misión New Horizons fotografiada satélite Pluto Hydra

Visualización de movimiento de Hydra

Durante las misiones científicas en julio pasado, la cámara LORRI (Long Range Reconnaissance Imager) se usó para buscar el satélite Hydra en preparación para un acercamiento con Plutón. La misión se utilizará para detectar lunas y escombros no detectados, obstáculos que son potencialmente peligrosos para la sonda.

New Horizons hará una serie de fotos de larga exposición en mayo y junio de 2015, justo antes de reunirse con Pluto en julio próximo.

LORRI usó la Hidra como un objeto para una serie de fotografías (48 fotografías) con una velocidad de obturación de 10 segundos. Estas imágenes se combinaron para tomar una fotografía de alto contraste del área de Plutón. Un levantamiento topográfico mostró una Plutón sobreexpuesta (bola blanca en el centro) y un artefacto sobreexpuesto de solo unos pocos píxeles. Pero la cámara hizo su trabajo, el satélite Hydra fue identificado. Curiosamente, los científicos de la misión no esperaban ver un satélite, que se estima que tenga un diámetro de 19-52 millas, debido a que la misión New Horizons en el momento del disparo estaba a una distancia de 267,000,000 millas del objetivo. Por lo tanto, el hecho de que la cámara LORRI y los últimos métodos de captura de imágenes pudieron detectar un objeto tan pequeño le aseguraron al equipo que podían identificar cualquier objeto peligroso de antemano.

"Usando las últimas técnicas de fotografía, Hydra saltó de los datos, aunque todavía era muy débil (varias veces más débil que el objeto más pequeño que la cámara debería haber solucionado en teoría), a pesar del hecho de que la misión ya está en camino de Plutón ", dijo John Spencer, miembro de la Misión Científica New Horizon en el Southwestern Research Institute. "Nos complació mucho descubrir este satélite, ya que demuestra que nuestros métodos de detección de satélites están funcionando y que la cámara está en perfecto estado. También fue muy emocionante poder observar visualmente el tercer satélite del sistema de Plutón", agregó.

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