La "Estrella de la Muerte" en la constelación de Orión absorbe planetas

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Si estás en el hemisferio norte, tienes una gran oportunidad de ver un espectáculo nocturno en la constelación de Orión. Es cierto que esconde un asesino de planetas o incluso varios.

El ciclo de vida y muerte de las estrellas está estrechamente relacionado, especialmente en regiones de formación estelar masiva, como la Nebulosa de Orión. Por lo tanto, no es sorprendente que el nacimiento y la vida de un objeto puedan llevar al final de otro. Los astrónomos usaron el telescopio Atacama Large Millimeter / Submillimeter Array en Chile para observar estas interacciones.

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La imagen compuesta de infrarrojos y la observación visible de la M42, así como la nube circundante, es una región en forma de estrella cerca de la Espada. La imagen infrarroja fue tomada con el telescopio Spitzer y lo visible por el Observatorio Nacional de Astronomía Óptica (Arizona). M42 ocupa la mitad inferior del cuadro. En la esquina superior izquierda está la nebulosa M43, y la del medio es NGC 1977. Cada una de ellas está marcada por un anillo de polvo que se destaca en el espectro infrarrojo. Son creados por vientos estelares. La observación visible muestra un gas calentado por rayos ultravioleta. Sobre la nebulosa, el campo aparece oscuro porque las estrellas masivas aún no emiten polvo. La luz infrarroja le permite observar nubes arremolinadas, estrellas en desarrollo, emitiendo chorros de gas (verde). El Telescopio Espacial Hubble nos muestra claramente los discos protoplanetarios de la Nebulosa de Orión o protoestrellas en forma de lágrimas con un disco de polvo y gas que aún los rodea. Ellos brillan y pueden ser rechazados por los vientos estelares de las estrellas más grandes y antiguas de la nebulosa.

El telescopio Atacama Large Millimeter / Submillimeter Array, con su mayor sensibilidad para detectar objetos cálidos en áreas polvorientas mostradas en los discos protoplanetarios encontrados por el Hubble, encontró mucho más de lo que el telescopio óptico podría encontrar. Los astrónomos han podido medir la masa de muchos sistemas protoplanetarios. Resultó que muchos de ellos están condenados.

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Esta es una mirada a gran escala a la Nebulosa de Orion, ubicada a 1350 años luz de distancia. Capturado con un telescopio infrarrojo VISTA (Chile). La amplia cobertura le permite mostrar el M42 en tamaño completo, y la vigilancia infrarroja pasa por alto la barrera de polvo y muestra las áreas ocultas donde se esconden las estrellas jóvenes. Para la imagen se utilizan los filtros Z, J y Ks. El tiempo de exposición es de 10 minutos para cada filtro. El área mostrada cubre 1 x 1.5 grados.

La Nebulosa de Orión está iluminada por monstruos verdaderamente estelares: estrellas de tipo O, que son decenas de veces más masivas que nuestro Sol con una temperatura superficial de hasta 50,000 K. Estas estrellas masivas dominan la nebulosa y cuando explotan como supernovas, bloquean la formación de estrellas o la alejan. En este caso, las estrellas de tipo O destruyen los discos protoplanetarios que se forman demasiado cerca, privándolos del gas y el polvo del que podrían formarse los planetas.

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Vista panorámica de la Nebulosa de Orión (M42)

Esto es crucial para una serie de planetas que pueden existir en nuestra galaxia. Muchas estrellas, incluido nuestro Sol, probablemente se formaron en una región masiva de formación estelar, como la Nebulosa de Orión. ¿Cuántos sistemas solares potenciales fueron destruidos antes? ¿Alguno de ellos tuvo una oportunidad? Por supuesto, algunos de ellos estaban lo suficientemente lejos de cualquier estrella O, como lo demuestran los miles de exoplanetas que ya hemos encontrado, por no mencionar nuestra propia existencia.

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