Nuevas estrellas explotan burbujas en la nebulosa de la pata del gato

Nuevas estrellas explotan burbujas en la nebulosa de la pata del gato

La imagen del Telescopio Espacial Spitzer de la NASA muestra la Nebulosa de la pata del gato (NGC 6334). Esta es un área de nacimiento activo de estrellas en la galaxia de la Vía Láctea y vive en el territorio de la constelación de Escorpio. Se estima que la distancia a la Tierra es de 4200-5500 años luz.

Burbujas rojas brillantes en marcos verdes son las características dominantes de una foto creada por dos instrumentos Spitzer. Después de que el gas y el polvo dentro de la nebulosa se colapsan, formando estrellas, estos últimos pueden calentar el gas circundante bajo presión, haciendo que se expanda al espacio y forme burbujas.

Las áreas verdes indican dónde la radiación de las estrellas calientes colisiona con moléculas grandes (hidrocarburos aromáticos policíclicos), lo que hace que éstas brillen. En algunos casos, las burbujas pueden "explotar", creando características en forma de U visibles en la imagen de abajo.

Spitzer es un telescopio infrarrojo. La luz IR es útil para los científicos, ya que puede atravesar densas nubes de gas y polvo mejor que la luz óptica (visible para el ojo humano). Los filamentos negros que pasan horizontalmente a través de la nebulosa, sobresalen áreas de gas y polvo. Son tan densos que incluso la luz infrarroja no puede penetrar. Pronto estas regiones densas podrán convertirse en el territorio para el nacimiento de una nueva generación de estrellas.

Nuevas estrellas explotan burbujas en la nebulosa de la pata del gato

La nebulosa de la pata del gato del telescopio espacial Spitzer de la NASA con el instrumento IRAC. Esta es un área de nacimiento estelar en la galaxia Vía Láctea. La cadena oscura que pasa por la mitad de la nebulosa se considera un área particularmente densa de gas y polvo.

Los investigadores creen que la nebulosa se extiende por 80-90 años luz. Se extiende hacia el lado izquierdo del marco y se interseca con la zona de nacimiento de las estrellas NGC 6357 (Nebulosa Omar). Los instrumentos IRAC y MIPS se utilizaron para la imagen superior, y el segundo está representado solo por IRAC, por lo que el polvo no es visible.

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