Los guardianes del tiempo más temperamentales del Universo

Los guardianes del tiempo más temperamentales del Universo

Dos extraños púlsares juegan el papel de un reloj cósmico increíblemente poderoso y preciso.

Los púlsares son estrellas de neutrones extremadamente densas formadas durante el colapso de estrellas masivas. Son conocidos por la liberación a alta velocidad de los pulsos de radiación durante la rotación. Pero dos objetos recientemente descubiertos de la Vía Láctea hacen algo extraño: disparan ondas de radio de forma secuencial, luego se "apagan" bruscamente y desaparecen del campo de visión de los telescopios. En el "acto de extinción cósmico", uno de ellos aparece solo el 30% del tiempo, mientras que el otro - el 0,8%. Esto es informado por los científicos en el nuevo estudio.

Estas luces pueden iluminar los procesos que hacen que los púlsares liberen luz. También insinúan que todavía hay cientos de objetos por encontrar.

Dos púlsares recién descubiertos parecen terriblemente normales durante la liberación de la luz. No muestran signos de naturaleza irregular. Esto es evidenciado por Victoria Kasley de la Universidad McGill en Montreal.

"Cuando están" encendidos ", no son particularmente aburridos. Ni siquiera entenderías que tienen una personalidad dividida ", dijo Kasley, quien es el investigador principal del Observatorio de Arecibo, que fue el primero en identificar los púlsares. Ella presentó los resultados el 4 de enero en la 229 reunión de la Comunidad Astronómica Americana. El observatorio en Puerto Rico tiene una enorme placa de 1000 pies (300 metros) de diámetro y un motor de búsqueda PALFA destinado a detectar los púlsares emisores de radio que se esconden en la Vía Láctea. Su tamaño puede alcanzar aproximadamente 20 millas (32 km), y la masa - 500000 masas terrestres. Debido a los campos magnéticos que giran rápidamente, emiten una fuerte radiación que arrastra el pasado de la Tierra.

“Los rayos de luz (y, en algunos casos, las ondas de radio de las estrellas de neutrones) emergen de los polos magnéticos. Ves un destello de esa luz cada vez que gira. Es como una pequeña baliza espacial ", comenta Kasley. - “Y hay unos 2500 pulsares de la Vía Láctea encontrados. Son bien conocidos por ser excelentes relojes que permiten realizar todo tipo de experimentos astrofísicos ".

La mayoría de los pulsares emiten una señal sin interrupción. Pero el equipo de PALFA descubrió que los llamados púlsares de "día laborable incompleto" liberan solo el 30% de las ondas de radio y el 0,8% del tiempo total. (Hace aproximadamente un año, el segundo púlsar aumentó bruscamente la radiación al 16%). Se sabe que hay tres pulsares adicionales que se activan y desactivan automáticamente con las interrupciones. Pero otros pasan más tiempo libre. Todos los pulsares se ralentizan en rotación con el tiempo, ya que pierden energía. Pero los investigadores notaron que cuanto más emiten ondas de radio, más se desaceleran. Kasley piensa que esto es extraño, ya que las ondas de radio son solo una pequeña parte de la energía producida por los objetos. Su estudio ayudará a aclarar los mecanismos que conducen a las explosiones de radiación. Los cambios repentinos pueden deberse a un campo magnético irregular y cómo estos pulsares pierden su energía con el tiempo.

Además, estos púlsares apuntan a un mayor número de objetos similares que aún no se han descubierto. Después de todo, si un subconjunto de púlsares emite ondas de radio solo el 1% del tiempo, esto significa que cada vez que los astrónomos buscan, descubren solo uno de cada cien de este tipo. (Sí, y es probable que el pulsar desaparezca antes de que los investigadores vuelvan a verificar los resultados).

"Es decir, la población de los pulsares de radio de la Vía Láctea es mucho más completa", dice Kasley. - “Y la cantidad es difícil de estimar, hasta que los distribuimos en tipos. Puede haber subtipos incluso más pequeños de "incluidos" que indican que solo vemos la punta del iceberg ".

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