ALMA encuentra galaxias primitivas masivas

ALMA encuentra galaxias primitivas masivas

Imagen compuesta de ALMA (rojo) que muestra dos galaxias SPT0311-58. Se muestran en un fondo creado por el Telescopio Espacial Hubble (azul y verde). Puedes considerar el brillo polvoriento de dos galaxias. La imagen de la derecha está distorsionada por lentes gravitacionales. Galaxia más cercana (lente) - objeto verde

Los investigadores creen que las primeras galaxias que aparecieron varios millones de años después del Big Bang tendrán características similares con algunas de las galaxias enanas observadas hoy. Estos primeros grupos se convertirán más tarde en bloques de construcción para grandes galaxias.

Pero las constantes encuestas de ALMA han registrado ejemplos inesperados de galaxias masivas con estrellas cuando la era del espacio alcanzó menos de mil millones de años. Así, los bloques de construcción galácticos más pequeños podrían organizarse rápidamente en galaxias grandes.

Las observaciones recientes han avanzado aún más, ya que revelaron dos galaxias a gran escala, cuando el universo tenía 780 millones de años (5% de la edad actual). Además, están ubicados en una estructura cósmica más masiva: un halo de materia oscura, que excede la masa solar en varios billones de veces.

Dos galaxias están cerca (menos a la distancia de la Tierra del centro galáctico) y pronto se fusionarán, formando la galaxia más grande en ese momento. Este tiempo se denomina período de reionización, cuando la mayor parte del espacio intergaláctico se llenó con hidrógeno gaseoso frío. El nombre común para las galaxias estudiadas es SPT0311-58. Inicialmente, fueron identificados como un solo objeto. Las primeras revisiones mostraron una formación distante y brillante con una gran cantidad de polvo. Las observaciones cuidadosas revelaron la verdadera naturaleza de los objetos.

ALMA encuentra galaxias primitivas masivas

Visión artística de una pareja galáctica en el espacio temprano.

Para obtener dicha revisión, ALMA tuvo que usar una lente gravitacional. Ayudó a comprender que en la galaxia más grande las estrellas se crean a una velocidad de 2900 masas solares por año. Ahora también tiene 270 mil millones de masas solares y casi 3 mil millones de polvo más.

Lo más probable es que haya aparecido un nacimiento estelar activo debido a una colisión con un vecino, que tiene 35 mil millones de masas solares, y la tasa de formación de estrellas es de 540 masas solares por año.

Las galaxias de la edad temprana están llenas de más polvo que el universo moderno. Sorprendió otro descubrimiento. Resultó que el halo es uno de los más masivos, entre los que podrían existir en ese momento.

Los investigadores esperan encontrar más de galaxias tan distantes para estudiar sus características y el proceso de formación en la época de la reionización.

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