Cassini está "Sorprendida" por el Acompañante Spongy de Saturno

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¡Esta es la noticia espacial más impactante del siglo XXI en el sentido literal!

Los científicos informaron que durante el vuelo en 2005, la nave espacial Cassini capturó un haz de electrones que emanaba del satélite distante Saturn Hyperion, un mundo esponjoso y de gran cráter, que tiene un diámetro de 168 millas (270 km).

Debido a la interacción con el poderoso campo magnético de Saturno y el viento solar, las partículas cargadas se acumulan en la superficie porosa y rocosa de Hyperion, acumulando una carga electrostática como una alfombra. Justo cuando obtienes una pequeña descarga cuando te toca un picaporte u otro objeto conductor, el espectrómetro de plasma Cassini (CAPS) detectó un acoplamiento magnético corto y una explosión de electrones cuando volaba cerca de Hyperion el 26 de septiembre de 2005.

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Esta magnífica vista del satélite Hyperion en un color falso muestra detalles claros de la superficie. Las diferencias de color pueden insinuar una composición diferente. La observación se realizó el 26 de septiembre de 2005 por el aparato Cassini. Hyperion dotado de un color rojizo, si se fija en un color natural. En esta imagen, se suaviza para mostrar otros tonos.

"La gran diferencia de potencial entre la superficie del satélite y la nave espacial creó un flujo de electrones que fue de Hyperion a Cassini", dijo Tom Nordheim, especialista del Space Science Laboratory (MSSL), University College London. "Era como si Cassini recibiera una descarga de 200 voltios de Hyperion, incluso si estaba a 2.000 kilómetros del satélite". Aunque este fue un fenómeno predecible, por primera vez se determinó una superficie cargada fuera del sistema Tierra-Luna.

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Los investigadores del procesamiento de imágenes de la NASA revisaron esta revisión de Hyperion realizada por el personal de Cassini durante el próximo 31 de mayo de 2015. La parte norte se eleva un poco y gira 55 grados a la derecha. Para la foto se utiliza luz visible y una cámara de ángulo estrecho. El dispositivo llegó a una distancia de 38,000 km en un ángulo de 46 grados. Escala: 230 m por pixel.

Si bien Cassini no sufrió daños por esta descarga, para los científicos es muy importante estudiar este fenómeno, ya que los futuros investigadores, independientemente de si esta persona o un robot, podrían sufrir daños.

Cassini, en órbita de Saturno durante más de diez años, ha demostrado una vez más que nos esperan muchas sorpresas en el sistema solar.

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