El exoplaneta Kepler-438b es atacado constantemente por el viento solar de su estrella

El exoplaneta Kepler-438b es atacado constantemente por el viento solar de su estrella

Visión artística de exoplanetas Kepler-438b

A unos 470 años luz de nosotros, hay un planeta rocoso que es 1.12 veces el tamaño de la Tierra. Gira alrededor de una estrella en la zona habitable y, por lo tanto, es capaz de colocar agua líquida en la superficie. Se trata de Kepler-438b, que se considera el planeta más extra-solar similar a la Tierra.

Por supuesto, los investigadores esperan encontrar signos de vida en este mundo. Sin embargo, los científicos de la Universidad de Warwick se apresuran a romper nuestras esperanzas, señalando que el exoplaneta está increíblemente altamente irradiado.

Resulta que la estrella nativa del planeta Kepler-438 es una enana roja que daña a su propio planeta. Cada pocos cientos de días, la estrella lanza súper flashes que son 10 veces más potentes que cualquier evento solar. La fuerza de este flash es equivalente a 100 mil millones de megatones de TNT equivalente.

Los súper flashes son malas noticias, pero no pueden convertir el planeta en un desperdicio nuclear por sí mismos. Por lo tanto, la estrella decidió agregar también eyecciones de masa coronal, que tienen el poder suficiente para separar la atmósfera del planeta y privar al mundo de la oportunidad de adquirir vida.

El exoplaneta Kepler-438b es atacado constantemente por el viento solar de su estrella

Comparación de tamaños de exoplanetas Kepler-438b

La tierra también está siendo constantemente atacada por el viento solar. Pero tenemos la suerte de tener un campo magnético que repele las partículas de alta energía. Resulta que Kepler-438b no tiene un campo magnético o que los destellos de las estrellas son tan poderosos que atraviesan el escudo magnetosférico.

Dado que las eyecciones de masa coronal destruyen la atmósfera del exoplaneta, las formas de vida superficial y potencial reciben una gran dosis de rayos ultravioleta y rayos X de esterilización.

Una situación similar se observa en Marte, donde una capa atmosférica débil es destruida por los vientos solares. Pero la situación es diferente solo en que el Planeta Rojo ha perdonado el campo magnético hace muchos miles de millones de años (las razones siguen siendo desconocidas).

¿Puede algo como esto suceder a la Tierra? Tenemos una situación diferente, porque el Sol no se transforma en una enana roja, lanzando los rayos de la muerte. Nuestra estrella se convertirá en un gigante rojo que simplemente se traga la Tierra.

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