Oscilación estelar capaz de detectar exoplanetas terrestres

Oscilación estelar capaz de detectar exoplanetas terrestres

Al estudiar el espectro electromagnético de la luz emitida por una estrella, uno puede ver qué elementos están incluidos en su composición. Además, puede determinar su edad, masa, estabilidad y giro. Las tecnologías y métodos astronómicos son cada vez más avanzados y le permiten descubrir nuevos planetas que se han mantenido invisibles y desconocidos para la humanidad.

Como saben, las estrellas pequeñas pueden generar exoplanetas habitables que pueden detectarse mediante un análisis especial. Este método de detección de exoplanetas se conoce como el "método de velocidad radial". Se basa en el análisis del cambio de frecuencia periódico de la luz emitida por una estrella para determinar la órbita gravitacional del planeta objetivo. Al observar las estrellas durante mucho tiempo, los astrónomos pueden ver el llamado "balanceo", un signo seguro de la presencia de un planeta o sistema planetario.

Recientemente, un equipo de astrónomos dirigido por Suman Satyall, profesor de la Universidad de Texas en Arlington, descubrió a la luz de un satélite enano rojo los requisitos previos para la existencia de un exoplaneta similar a la Tierra.

Gliese 832 es una enana roja muy conocida. Con una masa de aproximadamente la mitad de nuestro Sol, esta es una estrella relativamente pequeña, ubicada a una distancia de 16 años luz de la Tierra, que tiene dos exoplanetas llamados Gliese 832 B y Gliese 832C. Gliese 832 B es el más grande de los dos y tiene la órbita más ancha. Además, es más masivo, ya que pesa aproximadamente el 60% de la masa de Júpiter. El opuesto Gliese 832C es más pequeño y está clasificado como una "Super-Tierra" con una masa cinco veces la masa de nuestro planeta. Su órbita es extremadamente compacta, pasando 0,16 unidades astronómicas desde su estrella. A modo de comparación, en nuestro sistema solar, el planeta más interno, Mercurio, no se acerca más que 0, 3 unidades astronómicas al Sol. En 2014, Gliese 832C llegó a los titulares como "Tierra 2.0". Los planetas Gliese 832B y 832C Gliese fueron descubiertos por astrónomos mientras observaban cambios en la frecuencia y longitudes de onda de la luz de la estrella, el llamado cambio Doppler. A medida que distinguimos el cambio en el tono de la sirena durante la aproximación y el retiro de un coche de policía, el campo gravitatorio del planeta cambia la longitud de onda de la luz emitida por su estrella. A medida que el planeta se acerca a la estrella, comprime la longitud de onda de la luz (aumento de la frecuencia). Cuando el planeta está alejado de la estrella, mientras se mueve en órbita, la estrella también se alejará del planeta y la longitud de la onda de luz aumentará (reducción de la frecuencia). Con la ayuda del análisis computarizado de estas oscilaciones, los astrónomos pueden "ver" las órbitas de los planetas alrededor de las estrellas sin ver realmente los planetas en sí mismos. Dentro de estas mediciones radiales de la velocidad de los planetas, los períodos orbitales y las distancias orbitales pueden derivarse utilizando las leyes Keplerianas establecidas del movimiento planetario.

Considerando el sistema estelar de Gliese 832, un equipo de astrónomos con Suman Satyal decidió observar las velocidades radiales de los planetas utilizando simulaciones por computadora para ver si hay otro exoplaneta entre las órbitas de Gliese de 832 B y Glythe de 832C.

"Obtuvimos varias curvas de velocidad radial para diferentes masas y distancias para el planeta promedio estimado", escriben en un artículo publicado por el servicio de archivo. Este análisis demuestra que otro exoplaneta puede existir realmente en órbita de 0, 25 a 2, 0 a. es de la estrella, y tiene una masa de 1 a 15 masas terrestres. Este rango es bastante amplio, pero proporciona una información invaluable sobre las observaciones futuras del sistema estelar Gliese 832. Un exoplaneta dentro de estas restricciones orbitales estará en una órbita estable y es probable que se descubra otra "Super-Tierra".

La zona habitable alrededor de cualquier estrella es una región con una temperatura óptima en la que el agua se encuentra en estado líquido. Como todos sabemos, esta es una de las condiciones clave de la vida, por lo que hay un gran interés en los planetas que se encuentran en tales rangos de "vida" de distancia desde su estrella.

Vale la pena recordar que la Tierra gira alrededor del Sol a una distancia de una unidad atmosférica, en medio de la zona habitable de nuestra estrella. Las enanas rojas son mucho más pequeñas y frías, por lo tanto, tienen zonas habitables más compactas. Por lo tanto, para mantener el agua en estado líquido en el planeta del "tipo de tierra", girando alrededor de una enana roja, su órbita tendría que ser mucho más pequeña en diámetro. Las enanas rojas son favorables para la prosperidad de la vida en los planetas, ya que, por su naturaleza, son duraderas y pueden permitir que se desarrolle una vida compleja. Pero se sabe que las enanas rojas son extremadamente activas, a menudo parpadean con destellos poderosos que irradiarán a cualquier planeta que gire demasiado cerca. Para esto, es necesario que el planeta tenga una defensa natural bien desarrollada en forma de una magnetosfera fuerte. Como puede ver, una cosa es modelar la posible presencia de un mundo rocoso alrededor de una estrella cercana, pero otra muy distinta es encontrar un verdadero planeta "similar a la Tierra" que pueda sustentar la vida. Pero es importante aferrarse a todas las posibilidades para encontrar otros mundos similares a la vida en la Tierra.

Comentarios (0)
Buscar