Un dispositivo japonés detectó agua en un cometa

Un dispositivo japonés detectó agua en un cometa

La nave japonesa PROCYON quedó atrapada en órbita terrestre después del lanzamiento. Pero no hay razón para estar molesto, ya que logró obtener vistas impresionantes de 67 / R Chyuryumov-Gerasimenko desde lejos.

La pequeña nave espacial quedó varada debido a un infructuoso disparo del motor. Pero dirigió su lente hacia el cometa y encontró agua. La detección admite mediciones realizadas por la sonda orbital Rosetta, que ha estado girando allí durante dos años.

Los astrónomos usaron el telescopio PROCYON para mirarlo en septiembre de 2015, brindando una perspectiva global, inaccesible para Rosette, quien en ese momento estaba en su estado de coma.

“La velocidad de producción de agua de un cometa es un parámetro básico necesario para comprender su actividad. Después de todo, el agua es el material helado más común del núcleo del cometa ", dice Yoshihara Shinnak del Observatorio Astronómico Nacional de Japón. Al calcular la cantidad de agua cometaria, se puede entender el proceso de incorporación de las moléculas en un cometa y cómo se formaron en el sistema solar temprano. El cometa no podía verse desde los telescopios terrestres en ese momento, y la descomposición de PROCYON resultó ser beneficiosa. Un pequeño satélite con un peso de 143 libras (65 kg) se lanzó en diciembre de 2014 junto con la muestra japonesa de asteroides Hayabus 2.

Se suponía que PROCYON debía volar al asteroide 2000 DP107. Ahora todavía está en órbita alrededor del sol.

Las mediciones 67 / P desempeñan un papel importante en la prueba de modelos de computadora y posibles expediciones futuras.

"Podríamos probar los modelos de coma cometario por primera vez", dijo un portavoz del observatorio, y agregó que esta fue la primera medición en una misión espacial mundial en la que participó en un microsatélite.

"Esperamos que los satélites pequeños sigan siendo capaces de contribuir al apoyo de misiones grandes", señaló el observatorio.

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