35 aniversario de la visita a la Voyager-1 de Saturno

35 aniversario de la visita a la Voyager-1 de Saturno

El 12 de noviembre, cumplió 35 años cuando la nave espacial Voyager-1 de la NASA voló cerca de Saturno. Entre su lapso y el lapso de su gemelo - Voyager 2 el próximo año, obtuvimos la mejor imagen del sistema Saturn durante más de 20 años. Pero, ¿qué sabemos de la Voyager 1?

Todos saben que hubo un total de cinco misiones que visitaron Saturno. Pioneer 11 hizo un pase rápido más allá del planeta y sus satélites en 1979, seguido de Voyager 1 y Voyager 2 en 1980 y 1981, respectivamente. La nave espacial utilizó la rara estructura de los planetas, lo que les permitió estudiar Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.

Luego hubo un largo descanso hasta que Cassini llegó al planeta en 1997. Su investigación, que duró hasta 2004, no puede ser reevaluada, ya que fue una misión valiosa a largo plazo para el sistema de Saturno. Las personas que trabajan en la misión Cassini observaron cambios en la atmósfera de Saturno y sus satélites, el movimiento del planeta alrededor del Sol, y recibieron diferentes datos sobre la temperatura en los hemisferios norte y sur. Travel Voyager-1, en contraste, nos permitió obtener las primeras imágenes del planeta y sus satélites, hechos de cerca.

Anillos de Saturno

35 aniversario de la visita a la Voyager-1 de Saturno

Si bien los anillos de Saturno son visibles incluso a través de un pequeño telescopio, se necesita una nave espacial para verlos en detalle. El Pioneer 11 pasó a Saturno en 1979 y encontró que el anillo F parece más fragmentado de lo esperado. Más tarde, la NASA anunció que el anillo estaba lleno de "racimos" y "torceduras peculiares". El anillo fue estudiado en detalle por el aparato Voyager-1 cuando sobrevoló Saturno en 1980. Pero pasarán varias décadas más antes de que los científicos comprendan lo que está sucediendo. Cassini se convirtió en la primera misión a largo plazo en Saturno y descubrió que las órbitas Prometheus y Pandora - dos satélites pequeños - causan cambios visibles en la forma del anillo F.

Encelado

35 aniversario de la visita a la Voyager-1 de Saturno

Encelado es uno de los satélites más impresionantes del sistema solar debido a que los géiseres se lanzan al espacio. Cassini descubrió estas emisiones por primera vez hace 10 años y recientemente pasó por estas emisiones para tomar una muestra del material. Algunos científicos creen que estos géiseres llenos de agua pueden proporcionar evidencia de vida debajo del hielo.

Además, en 1980, una fotografía de Encelado (izquierda) mostraba que la superficie parecía relativamente joven, con pocos cráteres y mucho hielo. Incluso hoy, sabemos poco sobre los procesos que están debajo de la superficie.

Atlas

35 aniversario de la visita a la Voyager-1 de Saturno

Una de las sorpresas agradables de tales vanos es el descubrimiento de algo nuevo e inesperado. La Voyager 1 detectó este pequeño satélite, que fue denominado temporalmente 1980S28. Hoy conocemos este satélite como Atlas, que en la mitología griega era el hijo de Iapetus (otro satélite de Saturno), así como Titán (otro satélite).

La Voyager 1 voló demasiado lejos para ver las características del satélite Atlas. Pero gracias al vuelo posterior de la nave espacial Cassini, ahora conocemos la región ecuatorial característica, que no se encuentra en ningún otro satélite del sistema solar.

Ray

35 aniversario de la visita a la Voyager-1 de Saturno

No hay muchos cambios en la superficie Rei. Parece que una parte de su superficie es muy antigua y probablemente se remonta a la formación del Sistema Solar 4, hace 5 mil millones de años. La Voyager 1 pudo capturar estas antiguas áreas de cráteres y también vio manchas que parecían más jóvenes. Luego, los científicos sugirieron que estos bordes blancos de cráteres contienen elementos volátiles con un punto de ebullición bajo o pueden estar formados por hielo.

En 2006, Cassini mostró que en la superficie de Rei hay grietas que forman cañones, algunos de los cuales alcanzan varios cientos de metros de profundidad. En las paredes de estas fallas hay un material oscuro, bajo el cual se puede ver hielo de agua blanca. Esto sugiere que Rhea pudo haber sido geológicamente activa en el pasado.

Mimas

35 aniversario de la visita a la Voyager-1 de Saturno

Esto no es una estación espacial, ¡es un satélite! Uno de los descubrimientos más asombrosos que realizó Voyager-1 es un satélite parecido a la "Estrella de la Muerte" de Star Wars. Esta imagen muestra claramente el cráter gigante en Mimas. Algo grande chocó con él en el pasado lejano, poniendo la existencia misma del satélite en el borde.

Mimas estaba bajo el escrutinio de la nave espacial Cassini. Cassini reveló que Mimas está llena de cráteres de impacto. La NASA sugiere que si el satélite no estuviera ubicado tan cerca de Saturno, tendría aún más cráteres. Curiosamente, algunos de los cráteres ubicados en la región sur parecen estar pulidos. Los científicos creen que la causa probable son las emisiones de Encelado.

Tethys

35 aniversario de la visita a la Voyager-1 de Saturno

Tethys era conocido por el astrónomo antes de los intervalos de Voyager-1 y Voyager-2, pero fue gracias a este último que los astrónomos tuvieron una mejor idea de su superficie. Esta imagen, tomada por la nave espacial Voyager, muestra un enorme cráter y un gran abismo.

Gracias a los datos de Cassini, los científicos tuvieron la oportunidad de compararlo con otros satélites similares: Dione y Rey. Tethia libera menos cráteres. Los científicos sugieren que debido a la ubicación más cercana del satélite al planeta padre, Tethys se calienta más y las colisiones no son tan destructivas.

Epimeteo

35 aniversario de la visita a la Voyager-1 de Saturno

Epimeteo es un satélite extraño, ya que él y Jano tienen órbitas casi idénticas. Los científicos estaban bastante sorprendidos, ya que creían que con el tiempo, estos satélites tenían que chocar.

Resulta que Janus y Epimetheus cambian de lugar periódicamente, acercándose y alejándose de Saturno.

Titán

35 aniversario de la visita a la Voyager-1 de Saturno

Cuando la Voyager 1 pasó junto al satélite Titán, su superficie era secreta. El satélite está rodeado por una densa bruma naranja que cubre completamente la superficie debajo de él. Debe comprender cómo se veía extraño, porque en ese momento, los astrónomos no sabían de la existencia de un satélite con su propia atmósfera. Resultó que el satélite es más grande que la luna, tienen su propio clima y atmósfera.

El poderoso radar Cassini exploró la densa atmósfera muchas veces cuando visitó el sistema Saturn en 2004. Un pequeño vehículo de descenso de Huygens descendió a la superficie y recopiló datos en unas pocas horas. Fue entonces cuando los astrónomos aprendieron que Titán tiene lagos y mares de hidrocarburos, que consisten en metano y etano. El satélite también tiene un ciclo del agua, como la Tierra. Incluso puede haber volcanes. Todo esto hace de Titán un candidato principal para futuras investigaciones sobre el sistema solar.

Nubes de Saturno

35 aniversario de la visita a la Voyager-1 de Saturno

A pesar de que el sistema de Saturno fue visitado por muchas naves espaciales, todavía hay muchas cosas sin resolver relacionadas con la estructura de la atmósfera de Saturno. Este proceso complejo, que se debe al calor interno de Saturno y al calentamiento del sol.

Los científicos buscan enviar más misiones a largo plazo para estudiar a los gigantes gaseosos a fin de comprender lo que está sucediendo en sus profundidades. Cassini adquirirá un conocimiento superficial de esto cuando se sumerja en la atmósfera de Saturno en 2017, hasta que una terrible presión lo aplaste.

Comentarios (0)
Articulos populares
Buscar