Los volcanes podrían calentar Marte lo suficiente para formar agua líquida

Los volcanes podrían calentar Marte lo suficiente para formar agua líquida

Las erupciones volcánicas podrían proporcionar suficiente calor para que el agua líquida se filtre periódicamente en la antigua superficie marciana, sugiere un nuevo estudio.

Los nuevos hallazgos, presentados en Nature Geoscience, pueden explicar las discrepancias entre los modelos climáticos, mostrando que Marte nunca pudo tener agua líquida en su superficie y las claras huellas geológicas dejadas por los mares y ríos que se formaron debido al flujo de agua.

"Existe una evidencia incontrovertible de que Marte alguna vez estuvo lo suficientemente caliente como para tener agua líquida en su superficie", dice uno de los autores del estudio, el profesor James Head de la Brown University en Providence, Rhode Island.

"Es bastante difícil comparar este hecho con los últimos modelos climáticos, lo que demuestra que Marte siempre ha sido muy, muy frío, con una atmósfera demasiado delgada, que no es capaz de calentar el planeta lo suficiente como para que el agua pueda estar presente en forma líquida", agregó.

El líder y autor principal del estudio, el Dr. Itay Halevy del Instituto Weizmann en Tel Aviv, descubrió una tremenda actividad volcánica en Marte hace aproximadamente 3, 7 mil millones de años, al mismo tiempo que el agua fluía a lo largo de la superficie del Planeta Rojo, formando valles de ríos, deltas y lagos. . Las erupciones volcánicas significativas en la Tierra podrían haber causado un enfriamiento más que un calentamiento, ya que las partículas de ácido sulfúrico y una gruesa columna de ceniza absorbieron la radiación solar o la reflejaron de nuevo en el espacio, reduciendo la temperatura en la superficie.

Pero el polvo en la atmósfera de Marte suaviza el efecto del enfriamiento, dice la cabeza.

"Suponemos que la atmósfera inicial de Marte era bastante polvorienta, y nuestros cálculos muestran que una gran cantidad de minerales volcánicos, como el dióxido de azufre y el ácido sulfúrico, podrían contener estas partículas de polvo, reduciendo su capacidad de reflejar los rayos del sol", explica.

Los autores encontraron períodos cortos de intensa actividad volcánica, durante los cuales un nivel significativo de dióxido de azufre gaseoso que induce el efecto invernadero entró en erupción en la atmósfera, lo que calentó la región ecuatorial de Marte lo suficiente como para que fluya agua líquida.

"Según nuestros cálculos, durante estos cortos períodos, aproximadamente el 30 por ciento de la superficie de Marte estuvo cubierta por flujos de lava".

"Si eleva la temperatura por encima de cero durante varias décadas o siglos, le dará suficiente calor para derretir el hielo y la nieve, y las características geológicas que vemos en los valles marcianos y las cuencas de los lagos formados", dice el gerente. Itai Halevy cree que el clima de Marte temprano podría tener algunas similitudes con los fríos valles desérticos de McMurdo, que estudió en la Antártida.

"La temperatura promedio anual en los valles secos de la Antártida es inferior a cero, pero la temperatura pico de verano durante el día puede exceder el punto de fusión del hielo, formando corrientes que luego se congelan de nuevo", dice Halevy.

"De la misma manera, vemos que el volcanismo podría elevar la temperatura en el clima temprano de Marte por encima del punto de fusión durante siglos, causando períodos episódicos de flujo de agua y formación de lagos".

El nuevo estudio puede proporcionar nuevas pistas sobre dónde buscar restos fósiles de cualquier forma de vida que hipotéticamente podría haber existido en Marte.

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