Minería en asteroides

Minería en asteroides

En la jornada inaugural, Planetary Resources anunció planes bastante ambiciosos y ambiciosos para explotar asteroides. La reacción del público a estas afirmaciones varió desde la excitación y la inquietud hasta la desconfianza total. En cuestión de horas, la comunidad espacial en Twitter y otras redes sociales explotaron literalmente de las noticias, provocando discusiones y debates acalorados.

Un poco más tarde, esta empresa tenía un competidor en forma de Deep Space Industries (DSI). Este hecho es una especie de signo en qué mundo vivimos. La pregunta real es: ¿qué tan realistas son sus planes y qué consecuencias causará el surgimiento de una nueva industria?

El siglo XXI acaba de comenzar y ya han surgido muchas empresas espaciales privadas que se han declarado a sí mismas. Por ejemplo, SpaceX lanzó la primera nave privada del mundo, “Dragon”, que realizó un acoplamiento exitoso con la Estación Espacial Internacional (ISS). Mientras tanto, otras compañías privadas están desarrollando naves espaciales e incluso proyectos que envían personas a Marte. Muchas de las ideas bastante no llegan a su implementación y son tomadas por muchos seriamente.

Las dos compañías mineras de asteroides DSI y Planetary Resources tienen los mismos objetivos, pero los métodos para lograrlos son diferentes. Planetary Resources está implementando un proyecto para construir telescopios orbitales "LEO" de bajo costo para cumplir con los pedidos para el estudio de asteroides. Más adelante, intentarán implementar un proyecto para crear dos tipos de naves espaciales de exploración. El "Interceptor" (Interceptor) desempeñará el papel de un explorador de largo alcance capaz, en ocasiones, de interceptar cualquier asteroide que viaje a una distancia de 10 a 30 veces la distancia de la Tierra a la Luna (lo que sucede con bastante frecuencia). El Predicador de Rendezvous (Scout Rendezvous) podrá viajar a través de la mitad del sistema solar interior para recopilar información detallada sobre los asteroides, incluido su tamaño, forma, período de rotación y densidad. Si bien está claro para todos que la compañía planea desarrollar un aparato que podrá devolver muestras e incluso asteroides completos, no se han hecho declaraciones al respecto. Por otro lado, el DSI tiene un enfoque más agresivo. Actualmente ya tienen dos vehículos planificados. "Firefly" (Firefly), construida con materiales baratos, es prometedora para superar los asteroides. La libélula más grande (libélula) podrá recolectar material de asteroides. Es muy probable que esta empresa tenga conceptos mucho más prometedores para futuras naves espaciales, pero, una vez más, no los hacen públicos.

Aunque el objetivo principal de ambas compañías es extraer el metal, también tienen la intención de extraer hidrógeno y oxígeno para crear estaciones de combustible para otras naves espaciales. Los recursos planetarios pretenden a largo plazo cambiar las órbitas de la mayoría de los asteroides para moverlos a la órbita lunar con miras a su desarrollo posterior. Mientras tanto, DSI planea usar la impresora 3D “Microgravity Foundry” para crear componentes de alta calidad de estructuras en órbita. Estos planes, si se implementan, pueden indicar el nacimiento de una industria orbital real.

Las empresas privadas como SpaceX han sido apoyadas por grandes inversiones de la NASA. Es de destacar que muchos objetivos en el campo de la minería de asteroides coinciden con las intenciones de la NASA en esta dirección. Las muestras tomadas de la superficie de los asteroides pueden ser extremadamente útiles desde el punto de vista de la ciencia. DSI también planea vender partes de los asteroides a científicos y coleccionistas.

En el futuro, los mineros espaciales tendrán que mapear y explorar la parte interior del sistema solar en la búsqueda de asteroides adecuados, que pueden agregar información recopilada a través de estudios científicos como PanSTARRS. Además, la capacidad de cambiar realmente la órbita del asteroide conlleva el potencial de evitar una colisión inminente con la Tierra, cuyo tema es popular después de muchas películas diferentes de Hollywood. Por lo tanto, surge una pregunta completamente natural: ¿a qué conducirá todo esto?

La extracción de asteroides en algún momento se convertirá en una necesidad en el futuro, a medida que la humanidad continúe utilizando activamente los recursos de la Tierra. Mientras tanto, los asteroides son numerosos y están llenos de metales útiles y otros recursos. Esto significa que cualquier minero asteroide exitoso puede ayudar a hacerse muy rico. Combine esto con el hecho de que los depósitos de combustible orbital y las herramientas de construcción pueden reducir significativamente las dificultades que surgirán al explorar el sistema solar. Estas compañías ya están haciendo todo lo posible para reducir el costo de los viajes espaciales y, en el futuro, su costo se puede reducir aún más.

Al final, puede resultar que la extracción de recursos en asteroides no solo estimule la economía en la Tierra, sino que también puede ayudar en el desarrollo futuro del sistema solar por parte de los humanos.

La reducción de costos, la producción orbital y la disponibilidad de materiales pueden contribuir a la colonización del sistema solar. Así, a fines de este siglo, la humanidad puede tener puestos de avanzada no solo como la ISS en la órbita de la Tierra, sino también en otras partes del sistema solar. Si estas compañías pueden probarse a sí mismas y tener éxito, tal vez surgirán otras de su ejemplo y, a fines de este siglo, incluso podremos ver un "boom de asteroides" como la fiebre del oro del siglo XIX. Incluso hay sugerencias de que la extracción de recursos en asteroides puede allanar el camino para los viajes interestelares. Sin embargo, no vamos a correr por delante.

La dura verdad es que, aunque esta idea tiene un gran potencial, está llena de grandes dificultades y obstáculos. Hasta la fecha, de todas las sondas lanzadas, solo una nave espacial ha regresado con una muestra del material de asteroide. Otros lo han intentado y han fracasado. La mayoría de las tecnologías que necesitan ambas compañías aún no existen o están solo en la etapa de desarrollo, y las inversiones en esta área son peligrosas y los inversores lo saben. Para estas empresas obtener apoyo financiero para sus proyectos de arco iris no será una tarea fácil. Incluso a pesar del hecho de que estas compañías están luchando para reducir el costo de los vuelos espaciales, todavía le costarán millones y millones a un solo asteroide. El retorno completo de la inversión puede llevar décadas, y esto es solo si la compañía tiene éxito. Los asteroides mineros serán una tarea atractiva y arriesgada y, al mismo tiempo, siempre que haya una oportunidad de obtener grandes ganancias, también es probable que haya grandes pérdidas. Pero entonces, quizás, el espíritu pionero es exactamente lo que atraerá a todas las fuerzas de la humanidad para la implementación de estos proyectos.

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