Agujeros negros: el temporizador del nacimiento de la vida en la Tierra

Agujeros negros: el temporizador del nacimiento de la vida en la Tierra

Si asumimos que los agujeros negros gobiernan el universo, podrían "encender" planetas habitables como la Tierra, permitiéndoles soportar formas de vida complejas.

Esta conclusión llega después de estudiar el trabajo del astrofísico Paul Mason, que investigó el papel de las superparticulas de alta energía de los agujeros negros y las estrellas explotadas y su influencia en la aparición de planetas habitables.

Hasta el nacimiento de la vida en el planeta, la Tierra literalmente se bañó en una radiación mortal que emanaba del joven Sol más candente, así como en una enorme corriente de partículas de energía, los llamados rayos cósmicos, que se propagaron explotando Estrellas y agujeros negros gigantes en los centros de galaxias. En algún momento, esto fue suficiente para el nacimiento de la vida en la Tierra (y en cualquier planeta como este en el Universo).

"Al universo le llevó algo de tiempo reducir la densidad de los rayos cósmicos y la frecuencia de los eventos negativos para que las formas de vida pudieran adaptarse", dijo Mason a Discovery News. Paul Mason es profesor en la Universidad Estatal de Nuevo México en Las Cruces. El miércoles, presentó su trabajo en una reunión de la American Astronomical Society en Kissimmee, Florida.

Estos eventos negativos incluyen destellos de supernova (una explosión que ocurre durante la muerte de estrellas muy grandes o de corta duración), que fueron más frecuentes en las primeras etapas del Universo. Otros "malos" eventos fueron tormentas de radiación que surgieron de los gigantes agujeros negros ubicados en los centros de las galaxias mientras absorbían la materia. Tal frenesí durante el "festín" y la severa radiación de muerte que los agujeros emitidos también eran más comunes en el pasado, como descubrieron los astrónomos, observando galaxias más lejanas y, en consecuencia, más antiguas. El problema de la vida en la etapa del Universo primitivo se explica por el hecho de que todo estaba mucho más cerca el uno del otro. El pequeño universo temprano estaba repleto de rayos cósmicos mortales. Se necesitaron miles de millones de años de expansión del universo para hacerlo todo más escaso.

"Esto significa que la expansión del universo es importante para la vida", dice Mason, considerando la influencia de los rayos cósmicos en el universo.

En última instancia, incluso los restos de estrellas de supernova ayudaron a la vida a reflejar los rayos cósmicos. Las estrellas moribundas son fábricas reales que crean oxígeno y nitrógeno, que forman la base de nuestra atmósfera. Ella, a su vez, nos protege de los rayos cósmicos, arando extensiones de la Galaxia.

La teoría de los rayos cósmicos de Mason encaja en la teoría general del desarrollo del universo. Sin embargo, hay muchas preguntas que ella no responde. Por ejemplo, ¿los agujeros negros gigantes necesariamente destruyeron sus propias galaxias usando rayos cósmicos?

Según el físico Dimitra Atri del Instituto de Ciencia Blue Marble en Seattle, la teoría de que los agujeros negros gigantes emiten rayos cósmicos de alta energía no se ha confirmado por completo.

También queda preguntarse qué dosis de radiación cósmica es verdaderamente mortal.

"Una alta dosis de radiación cósmica realmente puede matar cualquier cosa", confirma Atri. "Pero al mismo tiempo, puede causar mutaciones y conducir a la evolución y el surgimiento de muchas otras especies". La dosis letal para los humanos no es necesariamente la misma para otros organismos, agrega. Se puede suponer que hay formas de vida, como las bacterias, para las cuales la radiación es un factor favorable, y podríamos encontrarlas en la Tierra. En este caso, los rayos cósmicos no serán un factor clave para el origen de la vida.

"Hay una gran variedad de formas de vida en la Tierra", agrega Atri. "Si hablamos de habitabilidad, entonces es más como agua".

¿Y qué hay del hecho de que la Tierra es uno de los primeros planetas habitables del universo? Según Paul Mason, esto no se sabe a ciencia cierta. Pero en este momento este tema es muy fértil para el surgimiento de diversas teorías, hipótesis y reflexiones.

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