Una colisión con un planeta similar a la Tierra dio lugar a la luna

Una colisión con un planeta similar a la Tierra dio lugar a la luna

Según estudios recientes, un planeta enano, que los científicos creen, se estrelló contra la Tierra, formando una nube de escombros a partir de la cual se formó la Luna, tenía una composición química idéntica a la Tierra.

El descubrimiento, publicado en Nature esta semana, ayuda a resolver un misterio de larga data sobre por qué la Tierra y la Luna son gemelos en términos de composición. Después de todo, los modelos de computadora muestran que la mayor parte del material del que se formó la luna son los restos de un cuerpo planetario, llamado Theia, que debería tener una composición ligeramente diferente a la de la Tierra.

"Durante 30 años, esta contradicción fue un grave problema para los físicos. Se esperaba que los nuevos modelos de computadora ayudaran a resolver este problema, pero resultó que los modelos modernos dieron esencialmente los mismos resultados", dice la astrónoma Alessandra Mastrobuono-Battisti, de Israelí

Usando técnicas avanzadas de simulación por computadora, Mastrobouon-Battisti y sus colegas, docenas de veces modelaron el proceso de formación de planetas en una etapa tardía, cada vez de 85 a 90 embriones planetarios y de 1000 a 2000 planetozimales que se extienden desde Mercurio hasta Júpiter. Cada simulación, que oscila entre 100 y 200 millones de años, por regla general, proporcionó de 3 a 4 planetas rocosos formados como resultado de una colisión de embriones y planetozimas. Al estudiar el escenario de la formación de la luna, los científicos estiman la probabilidad de que Theia y la Tierra tengan la misma composición química.

"Nuestra investigación plantea este problema por primera vez y actualmente lo estamos estudiando. Pero siempre debes tener cuidado, basándote en suposiciones con datos limitados", agregó.

Los documentos publicados en Nature se basan en una ligera desviación en el isótopo de tungsteno que se encuentra en la Tierra y la Luna, lo que continúa generando preguntas sobre la formación de la Luna.

"Es poco probable, pero no imposible, que dos objetos diferentes que se desarrollan por separado tengan la misma composición del isótopo del tungsteno", dijo el astrónomo Richard Walker de la Universidad de Maryland.

"Creo que la luna se formó como resultado de un golpe gigante. No creo que tengamos una mejor alternativa", agregó.

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