Un paisaje extraño muestra que Mercurio no es un planeta "muerto"

Un paisaje extraño muestra que Mercurio no es un planeta

El planeta dentro del sistema solar es tan árido como a menudo se representa. Recientemente, los científicos han descubierto un "gran valle" en un planeta pequeño. Gran Cañón comparado con ella - bebé. También tiene una de las cuencas de impacto más grandes del sistema solar. Además, hay agua helada y química orgánica en Mercurio. MENSAJERO (Superficie de mercurio, entorno espacial, geoquímica y alineación: superficie de Mercurio, entorno espacial, geoquímica y clasificación) pasó casi 10 años estudiando el planeta tanto en intervalos como en observaciones orbitales. Él fue capaz de detectar varias características extrañas que desafían nuestra comprensión del planeta. Aquí están algunos de los últimos resultados.

"Gran Valle"

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Al sondear datos de MESSENGER, los científicos descubrieron un "gran valle" en Mercury, que supera con creces el tamaño del Gran Cañón. Probablemente se formó en el momento de la compresión de la placa litosférica sólida (corteza) hace 3-4 mil millones de años, cuando el planeta se encogió durante el enfriamiento. 250 millas de ancho y 600 millas de largo, es dos veces más profundo que el cañón terrestre. Si lo pones en Tierra, tomaría una distancia de Washington, DC a Nueva York (a Detroit).

El problema es que este hallazgo contradice otros resultados. Todavía hay lugares en el planeta que demuestran volcanismo, sin mencionar el hecho de que Mercurio tiene un campo magnético (lo que significa que debe haber algo dentro de él que lo genere). “Todos pensaron que Mercurio era un planeta muy frío. Yo también pensé. Pero parece que el planeta podría haberse calentado significativamente en un período reciente ", dice el coautor Laurent Montesy, profesor asistente de geología en la Universidad de Maryland, en un comunicado. (El estudio fue conducido bajo la dirección del Museo Nacional de Aviación y Cosmonauta por Thomas Watters).

Piscina volcánica

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La cuenca Caloris es uno de los sitios de choque más grandes conocidos en el Sistema Solar. Fue descubierto en 1974, cuando Mariner 10 sobrevoló Mercury. Pero cubrían solo la mitad de su área. Cuando MESSENGER voló por primera vez al planeta, pudo ver la piscina en todo su esplendor. Y observaciones posteriores han demostrado que probablemente tiene una historia volcánica.

Al observar el área, los científicos vieron los restos de los flujos de lava pasados, como si de un golpe (se cortara un charco de unos 1500 km o 932 millas de ancho), así como de los respiraderos volcánicos que se cree que rodean el perímetro. La cobertura de lava toma hasta 3,5 km (2,2 millas) de espesor.

Planeta activo

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Durante el último año y la mitad de las misiones MESSENGER, la nave logró volar más cerca y examinar la superficie de Mercurio con gran detalle. En la marca cero hay bancos de fractura pequeños, que deberían ser jóvenes, porque tenían muchos cráteres que no se habían desgastado con el tiempo. Se cree que estas salientes se formaron lentamente cuando la corteza se dobló y se levantó.

"La temprana edad de las pequeñas repisas sugiere que Mercurio se une a la Tierra como un planeta tectónicamente activo con nuevas fallas que forman el interior actual de Mercurio, que continúa enfriándose", dijo el autor principal Tom Watters en un comunicado.

Hielo de agua

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Usando observaciones de radar desde la Tierra, MESSENGER confirmó las probables reservas de hielo polar en Mercurio. Hubo tres líneas de evidencia que la NASA informó en 2012: un exceso de hidrógeno (un signo de agua), la reflectividad de los depósitos polares y los modelos de temperatura de campo. "Los datos de neutrones muestran que los brillantes depósitos polares de Mercurio tienen una capa rica en hidrógeno de más de 10 cm de espesor debajo de la capa superior (10–20 cm) que está menos saturada con hidrógeno", dijo David Lawrence, investigador del laboratorio de física aplicada de la Universidad Johns Hopkins. El autor de una de las obras que describe los hallazgos. - "La capa enterrada contiene hidrógeno que corresponde a hielo de agua casi puro".

Compuestos orgánicos

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Los científicos notaron algo más durante la inspección del hielo. Durante el descubrimiento de depósitos brillantes en zonas frías, se encontró material más oscuro en varias zonas cálidas. Los científicos sugieren que es orgánico, que se dispersa por todo el planeta después de los ataques de pequeños objetos (asteroides y cometas). Es probable que así llegara el agua a Mercurio.

Los compuestos orgánicos se consideran los componentes básicos de la vida, aunque no son signos obligatorios de la vida misma. Se encontraron en Marte y Titán, así como en la luna de Saturno con un ciclo de líquido y química "pre-biótica". Esta química, la química anterior, que crea y sustenta la vida.

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