El día en que Edwin Hubble se dio cuenta de que el universo se estaba expandiendo

El día en que Edwin Hubble se dio cuenta de que el universo se estaba expandiendo

Los científicos usan la escala de distancia cósmica para medir la velocidad de expansión del universo. La escalera simbólica muestra una serie de estrellas y otros objetos en galaxias que marcan distancias. Al combinar las lecturas de distancia con la velocidad a la que los objetos se alejan de nosotros, puede determinar la tasa de expansión

Este año marca el 90 aniversario de un descubrimiento sorprendente: ¡el Universo se está expandiendo! El iniciador fue Edwin Hubble, de quien se nombró el telescopio espacial. Trabajando como astrónomo en el Observatorio Mount Wilson (Los Ángeles), Hubble tuvo acceso al equipo más avanzado de la época. Por ejemplo, en su ubicación se encontraba el telescopio Hooker de 2,5 metros. Fue creado en 1917 y siguió siendo el más grande hasta 1949.

Desde 1919, Hubble ha fijado nuevas galaxias, y en 1923 desarrolló un método para medir distancias entre una galaxia distante y la Vía Láctea, incluido el cálculo del brillo real de las estrellas en otra galaxia. Luego comparó estas figuras con el brillo aparente de un observador terrenal.

Este trabajo condujo a un descubrimiento increíble. Edwin Hubble conocía estudios anteriores de Vesto Slipher, quien se dio cuenta de que podía medir la rapidez con que la galaxia se estaba moviendo hacia o desde la Vía Láctea, buscando cambios en las longitudes de onda de la luz de una galaxia alienígena. Esta medida se llama el cambio Doppler. Después de estudiar información sobre la distancia a otras galaxias y el cambio Doppler, Hubble y sus colegas el 17 de enero de 1929 publicaron un artículo que se convirtió en un punto de inflexión para la astronomía. Señaló que las galaxias, al parecer, no solo se están alejando, sino que también están acelerando. De hecho, Hubble observó el proceso de expansión del universo. Este descubrimiento también permitió determinar la edad del Universo: alrededor de 13.700 millones de años.

Han pasado 90 años y los científicos todavía están tratando de entender cómo funciona la expansión. El año pasado, con la ayuda del Telescopio Espacial Hubble, los astrónomos aprendieron que la expansión es más rápida de lo que pensaban. Más específicamente, 73 km por segundo por megaparsec (3.3 millones de años luz). Además, después de unos meses, los científicos descubrieron que los rincones más remotos del Universo se están expandiendo no tan rápido: 67 km por segundo por megaparsek. Quizás el proceso esté influenciado por la energía oscura, la materia oscura o alguna fuerza aún desconocida.

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