Descansa en paz, MASCOTA! El dispositivo muere en el asteroide Ryugu

Descansa en paz, MASCOTA! El dispositivo muere en el asteroide Ryugu

La visión artística del lugar de aterrizaje alemán-francés de MASCOT, rebotando en un gran asteroide Ryugu. MASCOT trabajó con éxito 17 horas en la superficie (una hora más que el tiempo esperado)

MASCOTA existió una vida corta pero rica, según lo planeado por los científicos. El robot saltador tocó el asteroide Ryugu de 900 metros el 2 de octubre y terminó el 4 de octubre. Parece increíblemente rápido y trágico, pero hay incluso algunas ventajas. El dispositivo tenía una batería de iones de litio sin posibilidad de recarga. Fue diseñado para 16 horas de operación, pero trabajó durante una hora más.

Durante el trabajo, MASCOT logró superar sus capacidades iniciales y transfirió los datos recopilados sobre la superficie del asteroide. El lugar de aterrizaje se refiere a la nave espacial Hayabusa-2, que llegó a la órbita del asteroide Ryuga a fines de junio.

El 21 de septiembre, Hayabusa-2 desplegó dos rovers pequeños con paneles solares MINERVA-II1A y MINERVA-II1B. Esta pareja todavía está estudiando la superficie. Luego MASCOT se unió brevemente a ellos. El aparato de 10 kilogramos contenía 4 instrumentos: una cámara, un espectrómetro, un magnetómetro y un radiómetro. Logró recopilar un notable paquete de datos y transmitirlo a Hayabusa-2. Alguna información ya ha llegado a la Tierra.

Descansa en paz, MASCOTA! El dispositivo muere en el asteroide Ryugu

MASCOTO recibió esta instantánea del asteroide Ryugu durante su descenso a la roca espacial el 2 de octubre de 2018. Sombra MASCOT visible desde arriba a la derecha

Ryugu está dotado de una gravedad débil, por lo que no será posible subir sobre su superficie sobre ruedas. JAXA (Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón) tuvo que usar el mecanismo de salto para los rovers. MASCOTA hizo esto con una palanca de metal. Otro rover MINERVA-II2 permanece en órbita desde Hayabusa-2, que, como sus hermanos, pesa 1.1 kg y puede usarse para descender a la superficie.

Se espera que en 2019 la nave nodriza Hayabusa-2 también descienda a la superficie para obtener y devolver la muestra. Si todo va según lo planeado, entonces se programa una devolución para diciembre de 2020. La nueva información permitirá una mejor comprensión de la historia temprana del sistema solar y el papel del asteroide en el surgimiento de la vida terrestre.

El costo de la misión Hayabusa-2 costó $ 150 millones. Los vehículos partieron de la Tierra en diciembre de 2014. La primera misión de Hayabusa en 2005 fue para el asteroide Itokawa y en 2010 logró entregar una pequeña muestra a la Tierra.

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