La supervivencia de las bacterias aumenta la probabilidad de encontrar vida en los satélites de Marte y hielo

La supervivencia de las bacterias aumenta la probabilidad de encontrar vida en los satélites de Marte y hielo

Chorros que arrojan agua salada y hielo de la luna Encelado de Saturno. ¿Podría existir vida en esta mezcla de agua, sal y temperatura?

Un nuevo estudio indica que las bacterias pueden sobrevivir en los químicos salados que se encuentran en Marte, Encelado, Europa, Plutón y posiblemente en otros lugares.

La detección de chorros y océanos subsuperficiales en el satélite de Júpiter en Europa, los materiales orgánicos de Marte y las probables fuentes hidrotermales en los océanos de la luna de Saturno, Encelado, acercan a la humanidad a la vida de otra persona. Tales formas deben soportar condiciones extremas y estudios previos han indicado que puede haber diferentes tipos de bacterias.

Los cuerpos líquidos en algunos cuerpos distantes del Sol tienen puntos de congelación más bajos debido a los químicos y sales que representan el anticongelante. Por lo tanto, la vida microbiana debe soportar tanto la temperatura como los elementos constituyentes. Para ampliar la viabilidad microbiana, los investigadores realizaron pruebas con Planococcus halocryophilus, una bacteria que se encuentra en el permafrost del Ártico.

Las bacterias se sometieron a pruebas en cloruro de sodio, magnesio y calcio, así como en solución de perclorato. Este último es un compuesto químico que puede ayudar a Marte a mantener el agua en estado líquido durante todo el verano.

Tóxico para la vida

Los percloratos son sustancias tóxicas en altas concentraciones, por lo que los científicos querían determinar cuánto y en qué concentraciones pueden prevenir la supervivencia de las bacterias. La tasa de supervivencia de las bacterias en el perclorato fue mucho menor que en otras soluciones. Pero en temperaturas de hasta -30 ° C la situación mejoró.

La depresión del punto de congelación más bajo (el soluto puede disminuir el punto de congelación de la solución) para que el perclorato alcance el 50% de la masa de toda la solución. Esto es increíblemente alto en comparación con la reducción del punto de congelación de otros cloruros.

La supervivencia de las bacterias aumenta la probabilidad de encontrar vida en los satélites de Marte y hielo

Se cree que el océano subterráneo de Europa es rico en sal. En los momentos en que el agua salada llega a la superficie, se expone a partículas de alta energía atrapadas en los cinturones de radiación de Júpiter, que transforman las sales de color blanco a marrón amarillento

Es decir, ¿Marte no puede soportar la vida? Los científicos dicen que la probabilidad es. La presencia de perclorato no excluye la vida, ya que las bacterias pueden crecer en una solución al 10%. La superficie del suelo marciano contiene menos del 1% de perclorato, pero la concentración de sal en las soluciones difiere de la concentración en el suelo.

Adaptado para la supervivencia

Las soluciones líquidas de perclorato se pueden diluir para aumentar la capacidad de supervivencia de las bacterias. Pero el equilibrio entre concentración y temperatura debe mantenerse. Lugares como Desert Attacks (Chile) y áreas de la Antártida están dotados con niveles relativamente altos de perclorato. Y los microbios encuentran formas de sortear estas condiciones. Como regla general, las temperaturas más bajas aumentan la capacidad de supervivencia de los microorganismos, pero la temperatura no es el factor principal para todos. El tipo de microbio y la composición de la solución química también afectan la vitalidad. El análisis mostró que las bacterias en una solución de cloruro de sodio (NaCl) murieron durante 14 días a temperatura ambiente. A 4 ° C, la supervivencia aumentó, y cuando la marca alcanzó -15 ° C, casi todas las bacterias sobrevivieron. El NaCl está dotado de un punto de congelación más alto (-21 ° C) que otras sales. Las bacterias en las soluciones de magnesio y cloruro de calcio tuvieron una tasa de supervivencia más alta a -30 ° C.

La supervivencia de las bacterias aumenta la probabilidad de encontrar vida en los satélites de Marte y hielo

Las tasas de supervivencia de las bacterias en varios tipos de sal: cloruro de sodio (NaCl), cloruro de magnesio (MgCl2) y cloruro de calcio (CaCl2). Cuanto más fría es la temperatura, más largo es el período de supervivencia

Los científicos han expuesto las bacterias a múltiples ciclos de congelación / descongelación de 25 ° C a -50 ° C. Marte puede experimentar algunos cambios bruscos de temperatura en la superficie (diurno y estacional). La temperatura marciana promedio alcanza aproximadamente -60 ° C, y en los polos desciende a -125 ° C. Por lo tanto, las bacterias tienen que adaptarse a las fluctuaciones extremas.

Las soluciones salinas mejoran las tasas de supervivencia. Cuando las bacterias están estresadas, están dotadas de reacciones de choque. Crean proteínas específicas que ayudan a regular, sobrevivir y hacer frente a un entorno perjudicial. La adición de 10% de cloruro de sodio redujo el nivel de muerte microbiana del 20% al 7%.

Supervivencia vs. Crecimiento

El estudio revela las posibilidades de los microbios extraterrestres, pero aquí se enfatiza la diferencia entre la supervivencia y la prosperidad. La capacidad de existir en ciertas condiciones no significa que crezcan allí. Ahora los científicos están tratando de determinar cómo las diferentes concentraciones de sal a diferentes temperaturas afectan la propagación de las bacterias.

Tales estudios ayudan a centrarse en la búsqueda de vida o no a excluir la posibilidad de supervivencia de microorganismos en el perclorato tóxico. Otras variables también afectan la búsqueda, como la capacidad de las bacterias para resistir la radiación o la presión atmosférica extrema. Quizás hay factores que aún tenemos que aprender.

Comentarios (0)
Articulos populares
Buscar