El Hubble procesó una foto de un cometa Siding Spring acercándose a Marte

El Hubble procesó una foto de un cometa Siding Spring acercándose a Marte

Este otoño, 19 de octubre, el cometa volará más allá de Marte a una distancia de solo 86,000 millas (138,000 kilómetros), que es aproximadamente un tercio de la distancia entre la Tierra y la Luna. La NASA anticipa este evento, ya que será una excelente oportunidad para ser observada desde la superficie del planeta rojo por robots (como la ESA), pero hasta entonces es posible observar el cuerpo celeste solo desde los telescopios, incluido el uso del orbital Hubble foto 11 de marzo.

El cometa C / 2013 A1, llamado Siding Spring, tiene una cola de aproximadamente 12,000 millas (más de 19,000 km) de largo y fue descubierto por el astrónomo Robert McNaught desde un observatorio en Australia. La fotografía de este cometa, tomada el año pasado, fue procesada, lo que permitió discernir dos chorros separados que emergían de los extremos opuestos del núcleo.

Medir estos jets ayudará a los astrónomos a determinar la rotación del núcleo de Siding Spring, que es un factor importante para los cometas, ya que esto afecta su apariencia y órbita. Siding Spring llegará a su perihelio el 25 de octubre, seis días después de su paso junto a Marte. Después de eso, comenzará su viaje de regreso a las profundidades del sistema solar.

La fotografía tomada por el Telescopio Espacial Hubble fue tomada cuando Siding Spring estaba orbitando a Júpiter.

En ese momento, la Primavera de revestimiento no se puede ver a simple vista desde la Tierra, en Marte, el cometa creará un espectáculo grandioso para naves espaciales. De hecho, ¡en un momento se pensó que Siding Spring podría chocar con Marte! Otros cálculos han demostrado que esto no sucederá.

Las observaciones de los cometas son cruciales para determinar las trayectorias exactas de estos objetos de espacio helado. Al final, varios decimales pueden decidir si un cometa colisionará con un cuerpo espacial o pasará volando.

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