Selfies en la caja de arena! La curiosidad juega en las dunas de arena de Marte

Selfies en la caja de arena! La curiosidad juega en las dunas de arena de Marte

Por supuesto, el rover Curiosity de la NASA ha visto arena antes, pero estas dunas son, con mucho, las más grandes y el Rover de seis ruedas supera a la mayoría.

Aquí puede ver otra autofoto pictórica realizada por Curiosity en el día marciano 1228 (19 de enero) de su misión utilizando el manipulador de mano de Marte (Mahli). Makhli agrietó 57 imágenes de alta resolución que luego se unieron para crear un compuesto que vemos aquí (la versión de resolución completa se puede ver en el lanzamiento de la foto del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA), incluido el vehículo todo terreno y las arenas oscuras de las Dunas de Namib.

Estos selfies no solo hacen hermosos retratos de Marte, sino que son utilizados por los científicos de la misión para verificar la condición física del vehículo y rastrear su desgaste.

Esta duna es parte del "Campo de dunas Bagnold", que se puede encontrar en las laderas del noroeste de Aeolis Mons - 3, montaña de 4 millas no oficialmente conocida como "Sharp Mountain", en el centro del cráter Gale. Estas dunas son de particular interés para los científicos de la misión, ya que, como lo demuestran las observaciones orbitales, este campo está activo; Los vientos marcianos forman constantemente el terreno, como resultado de lo cual las dunas ruedan lentamente sobre el paisaje a un ritmo de tortuga de 1 metro por año. Para comprender mejor el material de la duna, Curiosity hizo imágenes microscópicas de arena, mostrando un aspecto terrenal de la forma de sus granos. Además, el rover tomó muestras para su posterior análisis dentro de su laboratorio químico a bordo. Al intentar hacer esto, el rover experimentó dificultades menores con su instrumento para la recolección y el procesamiento y análisis in situ de rocas marcianas (CHIMRA), que se utiliza para clasificar varios tamaños de granos de material arenoso para el análisis. La unidad en CHIMRA no funcionó como se esperaba durante el procesamiento del tercer lote de material, lo que obligó a los principales ingenieros a investigar críticamente el problema.

A pesar del fallo, se entregaron muestras de dunas para su análisis. Además, Curiosity ha tomado varias veces fotos de la misma duna que se encuentra cerca en los últimos 2 meses, con la esperanza de detectar el movimiento de la duna activa debido al viento marciano.

Para obtener más información sobre la duna explorada por Curiosity y los últimos problemas que ha encontrado, lea las actualizaciones de noticias de la NASA.

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