La galaxia de Andrómeda se calienta con "hornos" de rayos X

La galaxia de Andrómeda se calienta con

El Observatorio de la NASA observó de cerca a la hermana mayor de la Vía Láctea y descubrió 40 fuentes dobles de rayos X, objetos que se consideran un factor clave para calentar los gases interestelares y, por lo tanto, un factor importante en la evolución de la galaxia.

La matriz de telescopios espectroscópicos nucleares (NuSTAR) es un telescopio espacial que puede detectar algunos de los rayos X de mayor energía que el Universo puede generar, y los astrónomos no se sintieron decepcionados por el espionaje en la galaxia de Andrómeda (M31).

Andrómeda, como la Vía Láctea, es una galaxia espiral masiva que está a 2,5 millones de años luz de distancia. Puede parecer una larga distancia, pero Andrómeda es nuestro vecino galáctico más cercano. Su proximidad relativa nos permite estudiar a Andrómeda en gran detalle, y algunos de los descubrimientos se presentaron el 5 de enero en la 227 reunión de la American Astronomical Society en Kissimmee, Florida.

"Andrómeda es la única gran galaxia espiral en la que podemos ver fuentes individuales de rayos X y estudiarlas en detalle en un entorno como el nuestro", dijo Daniel Wick, científico del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. "Podemos usar esta información para descubrir qué sucede en galaxias más distantes que son difíciles de ver". Los binarios de rayos X constan de dos objetos estelares: como regla, una estrella y un remanente de estrellas del tipo estrella de neutrones o agujero negro. El plasma de la estrella es capturado por un remanente compacto y cae hacia el agujero o una estrella de neutrones, el gas experimenta un calentamiento rápido e intenso, un proceso que puede generar rayos X de alta energía.

Ahora, utilizando las observaciones de una galaxia cercana hecha por NuStar, los astrónomos pueden obtener una comprensión más profunda de cómo la radiación binaria de rayos X afecta a la galaxia y compararlas con las emisiones de galaxias más distantes.

"Llegamos a la conclusión de que los agujeros negros y las estrellas de neutrones pueden desempeñar un papel decisivo en el calentamiento del gas intergaláctico en las primeras etapas de la evolución de la galaxia", dijo Anne Hornshemir, también del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA. "Las observaciones de las poblaciones locales de objetos estelares, como los agujeros negros y las estrellas de neutrones, ayudarán a determinar cuánto afectan al sistema".

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