La curiosidad es explorar las dunas de Marte: Foto

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¿Qué ves aquí? Solo arena?

Fácilmente podría ser solo una imagen de cerca de un pequeño pedazo de la playa. ¿O podría ser una imagen macro de granos de arena en una caja de arena para niños, con un cubo y una pala? Pero esto no es ninguno. Por supuesto, esto es arena, pero esto es arena marciana. Piénselo por un momento: observamos los granos de arena de otro planeta bajo un microscopio. Impresionantemente

Curiosity Mars Rover de la NASA, que ha estado explorando Marte desde 2012, actualmente está escalando una montaña en Marte en el medio del Cráter Gail, buscando evidencias de la existencia pasada (y presente) del medio ambiente vivo en el planeta rojo. Y en el camino, un increíble robot de seis ruedas descubrió dunas de arena oscura. Por lo tanto, los científicos decidieron reexaminar las dunas de dos pisos de Bagnold.

Tomadas de las imágenes del Sol 1184 (asignadas el 5 de diciembre), las fotos muestran una vista en primer plano de los granos de arena de las dunas, obtenidos gracias al generador de lentes de la mano de Marte (MAHLI) de la Curiosidad de Mars Rover. Estas imágenes ayudarán a los científicos a determinar la composición mineral de la arena en Marte, así como la forma en que funcionan y se desarrollan las dunas, especialmente las activas como Bagnold.

Dunes Bagnold

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Cuando el rover Curiosity exploró las dunas de Bagnold, los científicos notaron su intenso oscurecimiento. Esta imagen de Curiosity de septiembre muestra dunas oscuras y onduladas en un terreno rocoso. Como ustedes saben, estas dunas están activas. En otras palabras, los vientos en Marte continúan moliendo y cambiando la forma de las dunas. Debido a las observaciones de las dunas de Bagnold desde la órbita, se sabe que los bordes de las dunas se desplazan 3 pies (1 metro) cada año terrestre.

Conquistando dunas marcianas

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La fotografía tomada en la cámara MAHLI muestra que las ruedas móviles están en el lado derecho mientras se conduce a lo largo de la duna el 3 de diciembre (Sol 1182).

La curiosidad se mueve perfectamente en la arena, que demostró en febrero de 2014. Subiendo a la montaña Sharpe, y tratando de evitar las protuberancias y picaduras de socorro, para no dañar las ruedas, el rover necesitaba llegar al pequeño valle Dingo Gap a través de las dunas de arena. Aunque existía el temor de que Curiosity se atascara y no pudiera salir, el rover superó las dunas a la perfección y continuó con su misión.

Ondas de viento

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El manipulador especial Curiosity te permite llegar a la superficie de una duna, ondulado por el viento, tan cerca como para comenzar la exploración de partículas de arena. Los científicos también planean recolectar granos de arena para un análisis y comparación adicional de la composición mineral de esta arena en el laboratorio a bordo, con muestras obtenidas durante los últimos 3 años en el cráter Gail y en las laderas más bajas del Monte Eolid (informalmente conocido como Sharp Mountain).

Esta imagen se capturó con la cámara frontal de Hazard Avoidance Camera (Hazcam) en Sol 1184 (5 de diciembre).

Investiga cerca de

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La foto se obtuvo a través de la cámara de navegación Navcam, que observa el funcionamiento del dispositivo manipulador. Esta imagen muestra olas increíblemente detalladas cortadas por el viento en una superficie arenosa.

Tysch, Tysch, Tysch

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Estas 10 pistas en la cresta de una duna de arena son una prueba del uso de la herramienta láser Curiosity ChemCam. ChemCam enfoca su haz en la capa superior de una sustancia (no importa si es una piedra, o en este caso, arena) y la convierte en destellos de plasma. Después de los pulsos del láser, se miden los destellos y se registran sus datos espectroscópicos para determinar la composición de esta sustancia. Esta imagen se obtuvo gracias al sistema Mastcam en Sol 1177 (28 de noviembre) antes de comenzar a explorar las dunas.

Una pequeña ... huella

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Es sorprendente que la traza de arranque (o, en este caso, la pista del rover de la Curiosidad) pueda informarnos sobre la superficie de otro mundo. El rastro de "un pequeño paso" de Neil Armstrong proporcionó los datos más valiosos sobre la composición de una capa delgada de la superficie lunar: el regolito en 1969. De manera similar, los rastros de las ruedas móviles se utilizan para descubrir la "adherencia" y la composición de pequeños granos de arena de las dunas en Marte.

Al observar las impresiones de Curiosity, los científicos también pueden averiguar qué material se encuentra debajo de la capa superior. Este método se demostró vívidamente después de 2006, cuando el Spirit rover sufrió debido a una rueda atascada. Sin embargo, el fallo es obvio, ya que la rueda atascada se arrastró a lo largo del cráter del Gusev con el riesgo del rover en sí, como resultado de la creación de una cavidad que se puede estudiar.

Esta imagen de los rastros del rover fue tomada en Mastcam el 28 de noviembre (Sol 1174) y crea una impresión definitiva, al igual que la huella de Armstrong. A pesar del hecho de que la huella de Armstrong en la Luna no cambia (no hay una atmósfera en la Luna que pueda destruir esta pista), las pistas de las ruedas de Curiosity eventualmente se destruirán ya que las dunas están activas y continúan cambiando debido a los vientos en Marte.

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