Los bloques de construcción de la vida se crean en un cometa que crece en el laboratorio

Los bloques de construcción de la vida se crean en un cometa que crece en el laboratorio

Mezcle agua, metanol y amoníaco a bajas temperaturas y baja presión, irradie con luz ultravioleta, ¿y qué obtiene?

Los restos de materia orgánica, que, cuando se calientan a temperatura ambiente, contienen ribosa y otros tipos de azúcares, se consideran los bloques de construcción para el ARN y el ADN, moléculas necesarias para la existencia de todas las formas de vida conocidas.

El experimento muestra que la ribosa y los azúcares estructurados de manera similar, como la arabinosa, la xilosa y la lixosa, se pueden recolectar en las condiciones químicas y de temperatura de los hielos cósmicos durante la formación del Sistema Solar .

"La identificación de una ribosa y una molécula de azúcar asociada con ella en el hielo cometario simulado es un descubrimiento nuevo e inesperado", escribió en un correo electrónico la astroquímica Cornelia Meinert de la Universidad de Niza, Sophia Antipolis, Francia. sobre el origen de la vida ".

El experimento, publicado en Science esta semana, está relacionado con el trabajo sobre el desarrollo de un detector orgánico para el cometa del vehículo de descenso Phil, que fue enviado por la nave espacial europea Rosette a la superficie del cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko en noviembre de 2014. Fila no encontró una ribosa en el cometa, pero descubrió tres compuestos orgánicos que también estaban en las muestras de laboratorio.

"La detección de ribosa es realmente emocionante y da una idea del origen prebiótico de la conexión crítica necesaria para la vida", dijo el astrónomo Donald Brownle, de la Universidad de Washington, quien no participó en el estudio.

“En los primeros millones de años, las regiones exteriores del sistema solar contenían una gran cantidad de hielo cubierto de partículas de polvo, y la irradiación ultravioleta propuesta de estas partículas de polvo es ciertamente una fuente importante de materiales orgánicos. Parece que un maravilloso regalo de la naturaleza es un proceso que puede llevar a la ribosa. No podríamos prescindir de él ", escribe Brownlee en un correo electrónico Discovery News.

Los científicos no saben cómo comenzó la vida en la Tierra, pero muchos creen que los componentes clave provienen de cometas y asteroides que se estrellan en un planeta en desarrollo.

"Estoy seguro de que la ribosa puede sobrevivir cuando ingresa a la atmósfera", agregó Brownlee.

“Los meteoritos son calientes en la superficie, pero no en sus profundidades. Si son materiales de roca, son similares a Baked Alaska (postre). Es probable que algunas partículas de polvo cósmico de los cometas también puedan llevar ribosa a través de la atmósfera. Es muy interesante, ya sea que la Tierra pueda crear ribosa y otras moléculas críticas o que deban provenir de otra parte. La irradiación de materia volátil congelada es un proceso natural en el espacio, pero esto no es tan fácil en la Tierra ”, dijo Brownlee. Meinert y sus colegas aún no conocen el mecanismo exacto que llevó a la formación de ribosa y otras moléculas de azúcar en el hielo simulado.

"Los intentos anteriores de encontrar moléculas de azúcar en hielos simulados o meteoritos fracasaron debido a restricciones analíticas", agregó.

Se planean más estudios sobre la asimetría estructural de las moléculas de azúcar, o quiralidad, con la esperanza de aprender más sobre la evolución del ADN.

A Meinert también le gustaría ver la ribosa en los meteoritos y en las muestras de asteroides que se entregarán a la NASA en las próximas misiones OSIRIS-REX y el japonés Hayabus-2.

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