El exoplaneta se descubrió por primera vez debido a la luz reflejada en él

El exoplaneta se descubrió por primera vez debido a la luz reflejada en él

Por primera vez, los astrónomos han descubierto un exoplaneta en la región visible del espectro de luz que puede ayudar a detectar muchos otros mundos alienígenas.

Los científicos utilizaron un instrumento HARPS montado en el telescopio de 3,6 m del Observatorio Europeo del Sur en La Silla, Chile, para estudiar el espectro de luz visible reflejada desde el exoplaneta 51 Pegasus b, que se encuentra a unos 50 años luz de la Tierra en la constelación de Pegasus.

51 Pegasus B, que es un "Júpiter caliente", un gigante de gas que gira cerca de la estrella madre, fue descubierto en 1995 y se convirtió en el primer exoplaneta que se descubrió alrededor de otra estrella. (En realidad, el primer exoplaneta fue descubierto en 1992, pero gira alrededor de un púlsar súper denso).

La mayoría de las veces, los investigadores estudian la atmósfera de un exoplaneta basándose en un análisis de la luz de una estrella que pasa a través de ella cuando los mundos pasan frente a la estrella madre. Este método, conocido como espectroscopia de tránsito, se limita a los sistemas en los que las estrellas y los planetas están alineados.

Sin embargo, la nueva estrategia de búsqueda que se utilizó para detectar 51 Pegasus B no depende de los tránsitos planetarios y, por lo tanto, tiene un alcance más amplio. "Este tipo de método de detección es de gran importancia científica, ya que nos permite medir la masa real del planeta y la inclinación orbital, lo cual es importante para una mejor comprensión del sistema", dice el autor principal, Jorge Martins, del Instituto de Astrofísica e Investigación Espacial y la Universidad de Oporto. Portugal

"También nos permitirá estimar la reflectividad del planeta o albedo, que se puede usar para determinar la composición de la superficie del planeta y la atmósfera", agregó Martins.

Los nuevos datos indican que 51 Pegasus b tiene una alta reflectividad, un diámetro ligeramente mayor que el de Júpiter y aproximadamente dos veces más masivo que el planeta más grande de nuestro sistema solar.

Nuevas observaciones HARPS (abbr. Alta precisión Velocidad radial Buscador de planetas - espectrógrafo Echelle de alta precisión) proporciona una prueba del concepto de una nueva técnica que realmente podría utilizarse en todo su potencial con telescopios grandes, como el Very Large Telescope. abbr. VLT).

Un nuevo estudio fue publicado 23 en la revista Astronomy & Astrophysics.

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