Predicción exoplanetaria: mañana nublada. Posible calor terrible

Predicción exoplanetaria: mañana nublada. Posible calor terrible

Los exoplanetas que se asemejan a la Tierra tienen un sistema climático no permanente y complejo con un clima impredecible y cambiante, pero aún así la dinámica de la exo-atmósfera en mundos distantes sigue siendo un gran misterio.

Utilizando datos de alta precisión del Telescopio Espacial Kepler, un grupo de investigadores de la Universidad de Toronto, la Universidad de York y la Universidad de Queen en Belfast se centraron en seis grandes exoplanetas, observando la rotación de estos planetas alrededor de las estrellas para encontrar patrones en sus sistemas climáticos globales.

Por supuesto, no estamos hablando de exoplanetas, al menos algo parecido a la Tierra, es mucho más difícil observarlos; nuestros mundos son cálidos (más de 1600 grados Celsius o 2900 grados Fahrenheit) y gigantes gigantes de gas que giran alrededor de sus estrellas a una distancia muy cercana. En el futuro, cuando nuestro equipo sea técnicamente más complejo, los métodos utilizados para estimar los sistemas meteorológicos alienígenas que se encuentran alejados de nosotros también se utilizarán en estudios de pequeños planetas de piedra.

Para examinar estos mundos con más detalle, los investigadores observaron las diferentes fases de las órbitas de estos exoplanetas. De manera similar a las fases de nuestra Luna, que dependen del ángulo del Sol que ilumina su superficie, desde el punto de vista del observador de la Tierra, los exoplanetas distantes tienen fases bastante similares que pueden observarse desde una distancia de muchos años luz. "Determinamos el clima de otros mundos midiendo los cambios en los planetas, durante su paso de la estrella madre, para aprender más sobre el ciclo del día y la noche en los exoplanetas", dijo Lisa Esteves, de la Universidad de Toronto, autora principal del estudio. "Rastreamos cómo cada uno de ellos atraviesa su ciclo de fases, durante el cual las diferentes partes del planeta están iluminadas por una estrella, o están en completa oscuridad".

Durante la formación de un sistema planetario en una estrella, los planetas más cercanos a la estrella, según las suposiciones, giran en sentido contrario a las agujas del reloj, lo que es similar al movimiento de la mano derecha en términos de las órbitas del planeta. Así, en la mayoría de los gigantes gaseosos masivos, presumiblemente desde el comienzo de la existencia del planeta, se forma una corriente oriental de vientos atmosféricos. Los científicos también encontraron que las nubes que se forman en el lado nocturno de un exoplaneta, saliendo a su lado diurno, se calientan y luego se disipan rápidamente.

Fue muy interesante cuando el equipo vio un aumento en el brillo en los cuatro mundos durante el tiempo de la mañana, y en los otros dos durante la noche, ambos descubrimientos nos proporcionan pistas interesantes para comprender la naturaleza de las atmósferas de estos seis exoplanetas.

"Los vientos continúan conduciendo las nubes hacia el lado del día, donde se calientan y se disipan, dejando un cielo despejado detrás de ellos", dice Estévez. "Estos vientos mueven el aire caliente al este del meridiano, que es mediodía a esta hora, lo que resulta en temperaturas más altas en la tarde". "Al comparar los datos planetarios en temperaturas determinadas previamente con el ciclo de medición de fase proporcionado por Kepler, encontramos que el exceso de brillo en el lado de la mañana es probablemente generado por el reflejo de la luz de las estrellas", dice Esteves. "Estos cuatro planetas no están lo suficientemente calientes como para crear un exceso de luz de la radiación térmica".

"El exceso de luz que se ve en dos planetas muy calientes puede explicarse por la radiación térmica", agregó. "Lo más probable es que esto se explica por el hecho de que específicamente en este caso los vientos mueven el calor hacia el lado de la noche, creando así un brillo excesivo".

Anteriormente, los datos de Kepler se utilizaban principalmente para medir el brillo reflejado y térmico de los exoplanetas, pero hoy es el primer intento de medir los cambios en el brillo de las fases de los exoplanetas, para determinar el ciclo del día y la noche, así como la dinámica de las condiciones climáticas exoplanetarias.

"Las próximas misiones espaciales deberían revelar muchos más planetas pequeños alrededor de estrellas brillantes que serán los objetivos principales para futuras investigaciones detalladas", dice el coautor Ray Jayavardhana, de la Universidad de York. "Espero que algún día, en un futuro cercano, hablemos sobre los informes meteorológicos de mundos alienígenas así como también sobre el clima de la Tierra, solo haciendo comparaciones con nuestro planeta".

Comentarios (0)
Articulos populares
Buscar