Marte 2020 puede regresar al sitio de aterrizaje del vehículo rover Spirit

Marte 2020 puede regresar al sitio de aterrizaje del vehículo rover Spirit

Fotografía de 2004 - Área rocosa "Longhorn", tomada por el rover Spirit en el cráter Gusev

La región de Columbia Hills es uno de los tres lugares, junto con Jezero Crater y NE Syrtis, que se han convertido en los principales rivales para el próximo aterrizaje del rover.

El próximo rover de la NASA puede volver a visitar el sitio explorado por Spirit hace 10 años. Uno de los lugares de desembarque de Marte fue la región de Columbia Hills, que el rover estudió desde 2004-2010. El taller y la votación se llevaron a cabo del 8 al 10 de febrero en Monrovia (California). Tres de los ocho declarados fueron seleccionados en ellos. El criterio principal fue la alta probabilidad de la existencia de agua en ellos en el pasado. Y dado que la misión de Marte 2020 es encontrar evidencia de signos de vida, estos lugares aumentan las posibilidades de éxito.

Después de la aprobación de la NASA, estos sitios se exploran con más detalle gracias al Mars Reconnaissance Orbiter y otros vehículos en el Planeta Rojo. Entonces se seleccionará un candidato.

"Creo que sería bueno regresar a Columbia Hills", dijo Jim Rice, un miembro del equipo que defiende el sitio de investigación. "Sabemos lo suficiente sobre las condiciones antiguas para entender que este es un gran lugar para la presencia de organismos antiguos".

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Cráter Jezero: uno de los sitios considerados como el objetivo futuro de la misión Marte 2020 En un comunicado, la NASA escribe que Jezero Crater y NE Syrtis también tienen una fuerte evidencia de agua antigua. En el Cráter Jezero, “los canales del río fluían a través de las paredes del cráter y crearon un lago. Los científicos ven evidencia de agua restante en los minerales de arcilla, por lo que puede haber restos de vida microbiana en los sedimentos ".

En NE Syrtis, la actividad volcánica y las fuentes de calor subterráneas derritieron el hielo de la superficie. "Los microbios podrían prosperar en esta agua líquida que entró en contacto con los minerales".

Rice entiende que Marte es grande, por lo que el rover puede ir a un lugar previamente inexplorado. Sin embargo, la ventaja de Columbia Hills es que Spirit ya estuvo allí y describió varios puntos potenciales, en términos de agua. Esto le ahorrará seriamente tiempo para su búsqueda.

Marte 2020 está estrechamente relacionado con el diseño del rover Curiosity, que ha estado buscando lugares habitables en Marte desde que aterrizó en el cráter Gale en 2012. Sin embargo, la caja de herramientas será diferente. Además de cámaras y espectrómetros avanzados, algunos instrumentos incluirán la producción de oxígeno. Es decir, intentarán utilizar los recursos marcianos para producir oxígeno (intentos) a partir del dióxido de carbono, e instalarán una cámara termográfica de radiación debajo de la superficie y el Analizador de Dinámica Ambiental de Marte (MEDA) para medir la temperatura, la velocidad del viento, las dimensiones del polvo y otros parámetros.

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NE Syrtis es otro sitio posible para una misión futura.

Los geólogos buscarán "minerales hidratados" que transportan agua o algunos de los componentes del agua incrustados en la estructura cristalina. Un ejemplo sería la arcilla y los sulfatos. Además, los geólogos están buscando minerales que no contengan agua en la estructura cristalina, sino que los formen en presencia de agua, por ejemplo, hematita.

Periódicamente, aspectos como el tamaño de los granos pedregosos también pueden sugerir la presencia de agua en el pasado antiguo. Así fue con Curiosity cuando descubrió conglomerados - rocas sedimentarias de varios tamaños de grava.

Ken Willford, el adjunto del proyecto, agregó que Marte 2020 no está buscando formas de vida actuales. La NASA y otras agencias han definido "áreas especiales" donde el agua salada puede fluir en la superficie, por ejemplo, en las laderas de cráteres. Pero la nave espacial todavía no se puede esterilizar por completo, por lo que los científicos no quieren introducir microbios en la Tierra.

A fines de este mes, se probará el proyecto Marte 2020, en el que los ingenieros tradicionalmente estudian los dibujos y buscan errores de diseño. Debido a que su estructura recuerda a Curiosity, Willford espera que la revisión incluya equipos de repuesto que estén mejor integrados en el diseño.

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