Los meteoritos marcianos indican la humedad del planeta rojo

Los meteoritos marcianos indican la humedad del planeta rojo

Los investigadores modelaron las condiciones en las que parte del planeta se arroja al espacio. Estos resultados pueden cambiar los supuestos sobre la reserva de agua de Marte.

Al estudiar los meteoritos de Marte, resultó que su composición mineral insinúa la humedad del Planeta Rojo y su idoneidad para la vida en el pasado. Esto es lo contrario de lo que se aprendió antes, cuando las piedras confirmaron la historia seca.

Los resultados se obtuvieron después de investigar la versión sintética del vitlocite, un mineral raro en Earth. Un grupo de científicos experimentó con la compresión de choque para simular las condiciones cuando una muestra marciana sale de Marte hacia el espacio. Algunos de estos meteoritos llegan a la Tierra, caen a la superficie y se acumulan.

La muestra se estudió utilizando experimentos de rayos X en el Advanced Light Source Laboratory en Berkeley y en el Advanced Photon Source Argonne National Laboratory. Los resultados mostraron que el vitlocite se deshidrata y crea el mineral merrillite, que se ha encontrado muchas veces en los meteoritos marcianos.

"Incluso si una parte de la merrillita existía antes, cambia drásticamente el presupuesto de agua de Marte", dijo Oliver Zhouer, copresidente de investigación y profesor del Departamento de Geología de la Universidad de Nevada en Las Vegas. Si los científicos confirman la verdad de los meteoritos marcianos, resolverá la discrepancia entre los estudios de meteoritos y el estudio del planeta mismo. Después de todo, los meteoritos apuntan a la sequedad, aunque los exploradores marcianos han encontrado abundante evidencia de agua en el planeta mismo. Ciertos minerales (p. Ej., Hematita) se forman en el medio ambiente acuático. Rover Curiosity también notó piedras redondeadas y otras evidencias de arroyos antiguos.

Los meteoritos marcianos indican la humedad del planeta rojo

El Cráter Mojave en Marte, que se cree que es la fuente de algunos de los meteoritos encontrados en la Tierra, se representa aquí como una representación creada por una cámara HIRISE Mars Reconnaissance Orbiter.

Las fotos tomadas desde la órbita capturaron los antiguos barrancos, que antes estaban llenos de agua. Aunque los otros supuestos fueron la idea de la lava. En 2015, la NASA anunció que, según la investigación realizada por el Mars Reconnaissance Orbiter, el agua salada puede fluir hoy. Las características llamadas líneas de pendiente repetitivas, generalmente formadas en un clima más cálido, parecen compatibles con el flujo de agua.

Witlockte contiene fósforo (un elemento esencial para la vida en la Tierra) y puede disolverse en agua. Dado que la merrillita se encontró en muchos meteoritos marcianos, los investigadores creen que las condiciones habitables eran comunes, al menos en la región de donde provienen las piedras. "Queda por demostrar si Merrillite era realmente un Vitlokite marciano antes", dijo Chower. "Debemos volver a los meteoritos reales y encontrar rastros de agua".

El punto limitante es el origen de los meteoritos. Muchos de los que se encuentran en la Tierra probablemente vinieron de una región, pero en diferentes momentos: hace 150-586 millones de años. Estas muestras estaban debajo de la superficie y fueron excavadas cuando un golpe contra Marte las empujó al espacio. Ya que descansaron bajo el "suelo", representan el ambiente marciano en un pasado más antiguo.

Los científicos planean continuar trabajando con muestras de meteoritos a fines de este año. La investigación independiente continúa aprendiendo más sobre la vida pasada en Marte. La NASA planea enviar otro rover en 2020 para recolectar muestras y posiblemente guardarlas para futuras misiones. Luego, se entregarán a la Tierra para estudiarlos con sofisticados instrumentos de laboratorio que no pueden enviarse a Marte debido a su tamaño y otros factores.

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