Los vuelos cercanos de Saturno revelan los secretos del planeta y sus anillos

Los vuelos cercanos de Saturno revelan los secretos del planeta y sus anillos

El nuevo estudio, basado en las últimas órbitas de la nave espacial Cassini de la NASA, será un gran salto en la comprensión humana del sistema Saturno. Se prestó especial atención a la misteriosa región entre los anillos y el planeta. La mayoría de los hallazgos se crean a partir de los datos obtenidos durante la Gran Final en septiembre de 2017, cuando el dispositivo finalmente se sumergió en la atmósfera del planeta.

El equipo sabía que el dispositivo estaba destinado a morir. Sin embargo, él fue el primero en ir a donde los mecanismos terrenales aún no habían intervenido. Primero exploró el ambiente magnetizado de Saturno, voló a través de las partículas heladas y pedregosas del anillo y "olfateó" la atmósfera en un ancho de 2000 km entre los anillos y la parte superior de las nubes. Todavía tenemos mucha información sorprendente por descubrir, pero aquí están algunos de los últimos descubrimientos:

  • Los compuestos orgánicos complejos caen de los anillos de Saturno a la atmósfera superior del planeta. Los científicos notaron el agua y los silicatos, pero se sorprendieron por la aparición de metano, amoníaco, monóxido de carbono, nitrógeno y dióxido de carbono. La composición de las sustancias orgánicas es diferente de la composición de Encelado y Titán (lunas de Saturno). Esto significa que hay al menos tres depósitos diferentes de moléculas orgánicas en el sistema.
  • Por primera vez, Cassini se acercó a cómo los anillos entran en contacto con el planeta, observando la caída de partículas y gases desde el anillo interior a la atmósfera. Algunas partículas toman cargas eléctricas y ruedan en espiral a lo largo de las líneas del campo magnético, entrando a Saturno en latitudes más altas ("lluvia de anillos"). Pero fue extraño observar la tasa de caída en el ecuador (10.000 kg / s).
  • El material en la brecha entre los anillos y la atmósfera de Saturno parecía sorprendente. Anteriormente se creía que las partículas varían en tamaño de grandes a pequeñas. Pero el muestreo en la brecha mostró en su mayoría pequeñas partículas de tamaño nanométrico, como el humo. Se cree que hay un proceso desconocido, moler partículas.
  • Saturno y los anillos mantienen un vínculo más fuerte de lo que se pensaba anteriormente. Cassini descubrió un sistema desconocido de corriente eléctrica que conecta los anillos a la parte superior de la atmósfera planetaria.
  • Los investigadores encontraron un nuevo cinturón de radiación alrededor de Saturno, cerca del planeta y formado por partículas eléctricas. Aunque el cinturón se cruza con el anillo más interno, este último es tan delgado que no interfiere con la formación del cinturón.
  • A diferencia de cualquier otro planeta en el sistema solar con un campo magnético, en Saturno está casi completamente alineado con el eje de rotación del planeta. La pendiente es de solo 0.0095 grados, lo cual es extraño si recordamos el índice de la tierra - 11 grados.
  • Cassini voló sobre los polos magnéticos de Saturno, estudiando las áreas de generación de haz de radio. Los hallazgos duplicaron la cantidad de mediciones directas de fuentes de radio del planeta. Se cree que este mecanismo de generación de radio opera en todo el universo.
Los vuelos cercanos de Saturno revelan los secretos del planeta y sus anillos

La nave Cassini de la NASA se hunde entre Saturno y sus anillos internos como parte de la Gran Final Para la misión Cassini, la Gran Final y la información científica obtenida justifican plenamente el riesgo de hundirse en la brecha y volar alrededor de los anillos internos. Todos los mecanismos en esta área fueron completamente inesperados. Los científicos tendrán que pasar muchos años más para analizar toda la información obtenida por el aparato. Por lo tanto, muchos secretos están pendientes.

Los vuelos cercanos de Saturno revelan los secretos del planeta y sus anillos

Algunas conclusiones del muestreo directo de Cassini: las sustancias orgánicas complejas descienden de los anillos, las partículas del anillo interno aceptan las cargas eléctricas y las mueven a lo largo de las líneas del campo magnético, existen sistemas de corriente eléctrica y cinturones de radiación, se ha realizado una medición precisa del campo magnético del planeta

Los vuelos cercanos de Saturno revelan los secretos del planeta y sus anillos

La ilustración muestra una vista de la nave espacial Cassini de la NASA durante una de las últimas inmersiones entre Saturno y los anillos interiores.

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