Hubble monitorea el cometa más distante

Hubble monitorea el cometa más distante

Cometa C / 2017 K2

El Telescopio Espacial Hubble logró capturar el cometa activo más distante ubicado a 1.500 millones de millas del Sol (más allá de la trayectoria orbital de Saturno). Ya se está calentando y formando una nube de polvo con una cobertura de 80,000 millas: coma.

El cometa C / 2017 K2 se mueve millones de años desde su hogar en las partes exteriores frescas, donde la temperatura desciende a -440 grados Fahrenheit. La órbita indica que el objeto provino de la nube de Oort, una región esférica con un diámetro por año luz. Los cometas son restos helados del sistema formado hace 4.600 millones de años.

K2 está tan lejos y tan frío que su actividad es diferente a la de otros cometas. Si en el agua ordinaria el hielo se evapora, entonces se observa la sublimación (de sólido a gas). Las observaciones del Hubble muestran que los eventos solares calientan oxígeno, nitrógeno, dióxido de carbono y monóxido de carbono congelados, que se desprenden y crean un estado de coma.

Hubble monitorea el cometa más distante

Esquema del paso del cometa C / 2017 K2

Debido al calor, pierde la capa exterior. Se cree que ante nosotros es uno de los cometas más primitivos. Se notó por primera vez en mayo de 2017 en la revisión de Pan-STARRS. A fines de junio, Hubble se sumó a las observaciones. El núcleo se extiende 12 millas, y la computadora extiende 10 diámetros de tierra. Coma es enorme, por lo que parecía estar muy lejos de la estrella.

Se cree que el coma existió a una distancia de 2 billones de millas, cuando el cometa estaba ubicado entre Urano y Neptuno. Incluso entonces, era más activo y solo aumentaba cada vez. Curiosamente, las imágenes del Hubble no muestran la cola. Esto significa que las partículas son demasiado grandes para la presión de radiación del sol.

Durante los próximos 5 años, el cometa continuará moviéndose hacia el sistema interno, y en 2022 se acercará a la estrella más allá del camino orbital de Marte. Se cree que en esta etapa aparecerá la cola.

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