¡El rover Opportunity todavía tiene tiempo!

¡El rover Opportunity todavía tiene tiempo!

La visión artística del rover Opportunity de la NASA en la superficie de Marte

Parece que para el rover Opportunity Mars de la NASA, no todo está perdido. El 11 de septiembre, la agencia se embarcó en una campaña de “escucha activa” de 45 días para recibir las señales del roedor Opportunity que se perdió a partir del 10 de junio, atrapado en una tormenta de polvo a gran escala.

La semana pasada este periodo terminó. Pero la NASA no se da por vencida y decidió seguir comunicándose con el dispositivo: enviarán comandos y escucharán las señales de respuesta. Se han asignado varios meses para este proceso. Todavía hay esperanza para una fuerte temporada de vientos, que eliminará el polvo de los paneles solares del rover y permitirá que se recargue.

Cambiaron un poco la estrategia, porque ahora se pondrán en contacto con el dispositivo con menos frecuencia, pero no dejarán de intentarlo. Tales acciones continuarán al menos hasta enero. La oportunidad llegó a Marte en enero de 2014, unas pocas semanas después del aparato del Espíritu. Ambos robots exploraron diferentes partes del Planeta Rojo, tratando de encontrar indicios de agua en el pasado. Inicialmente, estas misiones se planearon durante 3 meses, pero la pareja extendió su actividad por años. La última vez que Spirit respondió a las señales en 2010 y un año más tarde fue declarado perdido. La oportunidad resultó ser más fuerte y se abrió paso a lo largo del borde del cráter Endeavour de 22 km de longitud, hasta que se enfrentó a una tormenta.

Una tormenta masiva ya cubrió todo el planeta para el 20 de junio y comenzó a disminuir un mes después. Para el 11 de septiembre, el nivel de visibilidad era satisfactorio. Por lo tanto, los líderes de la misión decidieron activar la audición de 45 días. Opportunity tuvo que enfrentar las heladas noches marcianas sin la posibilidad de calefacción, por lo que el vehículo podría congelarse y nunca responder.

Sin embargo, la NASA todavía cree en el poder de la tecnología, por lo que continuarán intentando comunicarse. Quizás algún día, la oportunidad se vuelva a sentir.

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