Buceando en Europa: ¿podemos meternos debajo del hielo?

Buceando en Europa: ¿podemos meternos debajo del hielo?

Europa: el satélite de Júpiter, cubierto con una capa de hielo, bajo el cual, presumiblemente, puede estar el océano. Quizás este océano contenga vida. Tal vez no La respuesta exacta, los científicos recibirán solo después de que se les envíe una sonda especial para el muestreo.

La semana pasada, la NASA hizo una declaración de que el primer vuelo de una nave espacial, que recorrerá Europa en docenas de ocasiones, está planeado para el 2020. La misión fue aprobada, y la financiación del proyecto ya ha comenzado. Para meterse debajo del hielo (literalmente), la NASA usará una herramienta llamada RAZÓN (Radar para la evaluación y sondeo de Europa: Océano a casi superficies), un radar cuyas señales pueden penetrar en el hielo. Pero, ¿y si con el tiempo es posible organizar un vuelo espacial con el aterrizaje de un robot en la superficie del planeta?

Britney Schmidt, participante del proyecto, la semana pasada, hablando en una conferencia, dijo que su equipo en la Antártida está probando equipos que pueden usarse para estudiar las profundidades subglaciales a una distancia de millones de kilómetros de la Tierra.

Buceando en Europa: ¿podemos meternos debajo del hielo?

“Europa es otro mundo para ti y para mí. Sin embargo, cuando se trata de explorar la superficie helada de la Tierra, usar un robot no parece tan increíble ", dijo Schmidt, investigador principal del Instituto de Tecnología de Georgia.

El año pasado, en la estación de McMurdo en la Antártida, un mini robot llamado Icefin (aleta de hielo) penetró en el hielo y eliminó las profundidades del océano. Este fue un logro significativo, dado que el hielo en esta región tiene decenas de metros de espesor. Los científicos pudieron ver lo que estaba en el fondo del océano en los registros de video obtenidos Todo parecía otro mundo, a pesar de estar en la Tierra.

Icefin es una máquina potente, pero más bien ligera: puede ser transportada manualmente. Si es necesario, incluso se puede desarmar en varias partes para mayor comodidad. Sus instrumentos miden indicadores como el espesor del hielo, las capas de agua y también registran lo que hay en el agua y en el fondo del mar. El dispositivo puede bucear a una profundidad de 1500 metros y nadar hasta 3 kilómetros bajo el agua.

Buceando en Europa: ¿podemos meternos debajo del hielo?

Actualmente, un vehículo submarino más potente, el ARTEMIS (Autónomo Rover / Airborne Transformer), capaz de hacer una ruta a 15 kilómetros bajo el hielo, se ha desarrollado. Schmidt describió el trabajo que está llevando a cabo el Instituto de Tecnología de Georgia como una ayuda para el proyecto de investigación espacial de la NASA en Europa. “Personalmente, estoy orgulloso de ser parte del equipo. "Participé en la investigación por un tiempo y sé que este gran grupo de personas ha estado haciendo todo lo posible durante 20 años para que el vuelo tenga lugar", dijo.

Schmidt habló el martes pasado, 16 de junio en la Conferencia Científica Astrobiológica en Chicago. Icefin y Artemis son componentes de un proyecto más grande llamado SIMPLE o Sub Ice Marine y Planetary-analog Ecosystem, que está financiado en parte por el Instituto Astrobiológico de la NASA.

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