Una nueva forma de buscar planetas para niños

Una nueva forma de buscar planetas para niños

Visión artística de la formación de protoplanetas alrededor de una estrella joven.

Los investigadores utilizaron los datos de archivo del radiotelescopio para desarrollar un nuevo método para buscar exoplanetas jóvenes. La técnica ha confirmado con éxito la existencia de dos planetas predichos previamente con la masa de Júpiter alrededor de la estrella HD 163296.

De los miles de exoplanetas encontrados, solo una pequeña cantidad se encuentra en la etapa inicial de formación. El descubrimiento de una gran cantidad de planetas infantiles ayudará a los científicos a comprender mejor el proceso de formación de planetas, incluidas las características del origen del sistema solar.

Las estrellas jóvenes están rodeadas de discos giratorios de polvo y gas, a partir de los cuales se forman los planetas. Las antenas 60 de los radiotelescopios de ALMA pudieron mostrar estos discos con un alto nivel de definición. Los científicos utilizaron los datos recopilados para mostrar que las anomalías en la velocidad del gas en los discos protoplanetarios giratorios se pueden usar para buscar planetas gigantes. Otros métodos de búsqueda de planetas infantiles en discos de estrellas jóvenes se basan en observaciones de emisiones provenientes de partículas de polvo de disco. Pero la proporción de polvo representa solo el 1% de la masa del disco, por lo que decidimos concentrarnos en el gas (99%). La nueva tecnología se centra en el movimiento del gas, explorando los gradientes de presión radiales en el gas para mostrar la forma de turbulencia, lo que le permite determinar la masa y la ubicación de los planetas en el disco.

El nuevo método hizo posible confirmar con éxito la existencia predicha previamente de dos planetas con la masa de Júpiter alrededor de la estrella HD 163296. Distante 83 y 137 veces más que la distancia Tierra-Sol, pero la estrella anfitriona supera a la nuestra en brillo. La técnica permitirá interpretar imágenes de polvo de ALMA. La detección de planetas infantiles ayuda a comprender cómo se forma la capa atmosférica y qué moléculas están involucradas.

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