¿Dónde en el sistema solar hay condiciones para la vida extraterrestre?

¿Dónde en el sistema solar hay condiciones para la vida extraterrestre?

La posibilidad de que el agua líquida estacional fluya sobre la superficie de Marte revivió instantáneamente las discusiones sobre el hecho de que el planeta es más similar a la Tierra en el Sistema Solar y puede tener vida hoy en día. Pero este no es el único lugar que los científicos exploran.

Esta semana, en las audiencias del Congreso, los científicos presentaron a sus primeros cuatro candidatos para la vida extraterrestre en el Sistema Solar. Otros investigadores escanearon las emisiones de radio y ópticas de estrellas distantes para capturar civilizaciones técnicamente avanzadas. En el futuro, los científicos planean buscar signos químicos de vida en las atmósferas de los planetas que giran en círculos entre las estrellas cercanas.

Aquí hay un vistazo a los lugares más probables para vivir entre los vecinos de la Tierra.

Marte

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La científica jefe de la NASA, Ellen Stofan, informó sin vacilar a las autoridades que Marte fue, en su opinión, la primera candidata para la búsqueda de vida fuera de la Tierra.

“Ahora sabemos que Marte fue un mundo acuático, al igual que la Tierra, con un ciclo de nubes y agua, y en este momento es realmente una especie de agua corriente en la superficie. "Durante cientos de millones de años, aproximadamente la mitad del hemisferio norte de Marte fue el océano, quizás en algunos lugares hasta una milla de profundidad", dijo Stofan.

“La vida que conocemos necesita agua líquida que ha estado constantemente en la superficie del planeta durante mucho tiempo. Es por eso que Marte es nuestro principal objetivo en la búsqueda de vida en el sistema solar ”, agregó.

El próximo rover de la NASA, que se lanzará en 2020, estará equipado con herramientas para buscar vida microbiana antigua, aunque Stofan, un geólogo de formación, cree que para llegar a una conclusión final en Marte necesitamos astronautas, perforar rocas y realizando experimentos.

Europa

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El satélite de Jupiter Europa tiene dimensiones similares a las del satélite de la Tierra, pero tiene un océano salado que tiene dos veces más agua que los océanos de la Tierra.

Los mares de Europa están en contacto con el núcleo pedregoso, que proporciona las condiciones adecuadas para el origen de la vida. El satélite también tiene abundantes fuentes de energía. Esto deja una gran pregunta sobre la búsqueda de vida: ¿hay materia orgánica?

La expedición, preparándose para el lanzamiento en 2020, intentará encontrar materia orgánica que haya brotado del mar a través de grietas en la superficie helada del satélite. También buscará una misteriosa columna de vapor de agua sobre la región polar del sur Europa, que fue descubierta en 2012 por el Telescopio Espacial Hubble.

Los científicos también quieren saber a qué profundidad del océano está enterrada la corteza congelada de Europa.

"Esto será de gran importancia en la elaboración de una estrategia para la búsqueda de la vida", dijo Jonathan Lyunin, científico de la Universidad de los Planetas de Cornell, al comité de la cámara sobre ciencia y tecnología espaciales.

"Hay tantos desarrollos que deben aplicarse a Europa ... si hay materia orgánica fresca en las grietas, entonces este es un buen lugar para trabajar", dijo.

Encelado

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Una de las sorpresas más inesperadas de la misión Cassini de la NASA en Saturno fue el descubrimiento de torres de magma en el espacio de Enceladus, conocido como el anfitrión de los océanos subterráneos del mundo.

"Haga una lista de requisitos para la vida terrestre: agua líquida, materia orgánica, minerales, energía y gradientes químicos, y Cassini encontró evidencia de todo esto en una antorcha", dijo Jonathan Lunin, de la Universidad de Cornell.

"La forma más fácil de ver la vida es volar a través del tren, que Cassini pasó mucho tiempo con herramientas modernas que pueden detectar signos de vida", dijo.

Titán

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El satélite más grande de Saturno Titán proporciona perspectivas interesantes para encontrar vida, aunque probablemente sea muy diferente de todo lo que se encuentra en la Tierra.

Este es el único satélite en el sistema solar con una atmósfera protectora espesa. Cassini y su compañero, el vehículo de descenso Huygens, mostraron al mundo nubes de metano, lluvia, barrancos, valles fluviales y mares de metano y etano.

"No podemos dejar de preguntarnos si pueden surgir nuevas formas de vida bioquímicas en este ambiente exótico y frío", dijo Jonathan Luninis, de la Universidad de Cornell. "Titán es una prueba para la universalidad de la vida como resultado de la evolución cósmica".

Para encontrar vida, dijo Lyunin, necesitas una nave espacial en forma de cápsula bajada en el mar de Titán, que puede flotar en la superficie y realizar mediciones.

"No sabemos lo que estamos buscando aquí, por lo que una búsqueda generalizada de modelos y estructuras moleculares y contenidos que indiquen desviaciones de la química inanimada (no biológica) es apropiada", dijo.

Tierra

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Si bien conocemos la existencia de vida en un solo planeta, la Tierra, pero los científicos no saben cómo apareció, y si apareció desde la primera vez o si hubo más intentos fallidos antes de obtener el resultado final.

"Solo la Tierra es ahora un ejemplo de un planeta habitable, la búsqueda de vida también es necesaria para un mayor desarrollo de nuestra comprensión de la vida en la Tierra", dijo la científica líder de la NASA, Ellen Stofan.

"Conocemos organismos que son resistentes, tenaces, metabólicamente diversos y están bien adaptados a las condiciones ambientales locales", agregó.

Los científicos han descubierto microbios vivos que consumen lo que se considera tóxico para otros y organismos que pueden soportar la radiación, el frío, el calor y otras condiciones extremas. “Sabemos que aquí, en la Tierra, la vida se desarrolló muy rápidamente, después de que las condiciones se estabilizaron. "Este es un factor que nos permite afirmar con optimismo que hay vida en otras partes del sistema solar", dijo Stofan.

Los consejos sobre cómo comenzó la vida en la Tierra se pueden guardar en la Luna, que contiene un registro geológico de los primeros mil millones de años de la Tierra.

“Este es el momento en que la vida comenzó en la Tierra. Para comprender lo que está sucediendo geológicamente, no podemos hacer nada mejor que prestar atención a la luna ”, dijo Jonathan Lunin, de la Universidad de Cornell.

"Realmente no tenemos un modelo de laboratorio del origen de la vida en la Tierra", agregó. "Una de las razones para estudiar el entorno de nuestro sistema solar, donde, aparentemente, hay condiciones para la vida, es algo que se puede ver en la realidad, ya que la vida se origina para hacer un experimento en condiciones naturales, y no en un laboratorio".

“Es maravilloso que hayamos encontrado cuatro direcciones en nuestro sistema solar, donde la vida puede realmente existir o existir por algún tiempo en el pasado. Ahora es el momento de comenzar realmente la búsqueda ”, dijo.

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