"Tunnel Mole" para buscar vida en Europa

En 1995-2003 La nave espacial Galileo de la NASA realizó varios vuelos al satélite europeo de Júpiter. Algunos datos insinuaban la existencia de un océano líquido debajo de la superficie helada de la luna. Los científicos creen que la vida microbiana o los restos de formas tempranas son capaces de vivir en el océano.

Los científicos están de acuerdo con la ubicación de la búsqueda (debajo de la capa de hielo del planeta, donde el agua entra en contacto con el núcleo y puede guardar ingredientes bioquímicos para la vida), pero hasta ahora nadie está seguro de cómo llegar. Se cree que la capa de hielo tiene un espesor de 2 a 30 km, lo que es un problema grave para los estudios en profundidad.

Visión artística del mecanismo de perforación en el satélite de Jupiter Europa

En un estudio reciente, los científicos propusieron el concepto de crear un robot de túnel equipado con energía nuclear. Podrá penetrar debajo de la capa de hielo y llegar al lugar deseado junto con el paquete de herramientas necesario para buscar vida (real o extinta). Si bien no hay una descripción exacta de cómo el robot se romperá a través de una capa de hielo de este tipo, pero los desarrolladores ya han descrito el principio de la investigación en el lugar. El robot examinará el hielo a través de la cáscara, así como también probará el agua en la interfaz hielo-agua, examinando la parte inferior de la cubierta de hielo para detectar la presencia de biopelículas microbianas. También se está considerando la posibilidad de buscar “lagos” de agua líquida en una capa de hielo. Ya hay dos supuestos diseños del bot: en un reactor nuclear y fuentes de calor radiactivo (como para los vuelos espaciales).

El calor de ambas fuentes se puede utilizar para derretir la capa de hielo. Las conexiones serán proporcionadas por una cadena de repetidores conectados a través de cables de fibra óptica. La NASA a menudo patrocina la investigación conceptual si ve potencial en la tecnología propuesta. Es importante para nosotros entender si hay vida fuera de la Tierra. Europa parece ser un lugar prometedor para mirar.

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