ATLAS predice el impacto de meteorito

ATLAS predice el impacto de meteorito

Los científicos descubrieron recientemente el primer fragmento de un pequeño asteroide 2018LA, que explotó en África el 2 de junio. El telescopio ATLAS de la Universidad de Hawai tomó las imágenes finales antes de que el asteroide penetrara en la atmósfera de la Tierra y explotara.

Aunque 2018LA fue descubierto por otro telescopio en Arizona, ATLAS jugó un papel decisivo en la determinación de la trayectoria final del objeto. Antes de las mediciones de ATLAS, se predijo que el asteroide debería caer en el área desde Madagascar hasta el Pacífico Sur (¡este rango cubre casi la mitad del hemisferio sur del planeta!)

ATLAS predice el impacto de meteorito

Pronósticos de tiempo y ubicaciones para el asteroide 2018 LA. La línea gris larga muestra los pronósticos antes de recibir información de ATLAS. Los datos de ATLAS se incluyen en una línea roja mucho más corta, y la ubicación real está marcada en amarillo

Midiendo un asteroide más de 2 horas después de la última observación en Arizona y menos de 5 horas antes de la explosión, ATLAS mejoró significativamente la precisión de la determinación de la órbita. Esto ayudó a demostrar que el meteoro brillante en Botswana es la muerte ardiente de 2018LA. La buena noticia es que el telescopio no estaba dirigido específicamente a un asteroide, sino que notó un objeto durante la exploración automática del cielo. ATLAS está representado por dos telescopios que se encuentran a 100 millas (Isla Mauna Loa en Hawai y Haleakala en Maui). Escanean automáticamente todo el cielo varias veces cada noche en busca de objetos en movimiento. El objetivo es buscar asteroides para ver cómo caen a la Tierra. El descubrimiento de 2018LA reveló que el sistema estaba bien probado.

Afortunadamente, un asteroide en particular resultó inofensivo, pero importante para la ciencia. Esta es la segunda vez que se encuentran fragmentos de un asteroide, cuya órbita se conocía antes de caer a la Tierra. Ahora ATLAS detecta aproximadamente 100 asteroides, más de 30 m, por año.

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