Nuevos objetivos para la misión New Horizons ubicada más allá de Plutón

Nuevos objetivos para la misión New Horizons ubicada más allá de Plutón

Los astrónomos que usan el Telescopio Espacial Hubble ya han descubierto al menos uno a tres objetos del Cinturón de Kuiper que la nave espacial New Horizons de la NASA puede alcanzar pronto después de volar a Plutón el próximo año.

"Después de varias semanas de búsqueda, mi equipo y yo encontramos los mundos en el cinturón de Kuiper que New Horizons alcanzará después de visitar Pluto", dice el astrónomo Alex Parker con el instituto de investigación en Boulder, Colorado.

"De hecho, tenemos de uno a tres objetos del cinturón de Kuiper para elegir, pero dos de ellos requieren una observación adicional para ser confirmados", agregó.

"De hecho, podemos tener hasta tres cinturones de objetos Kuiper para elegir, pero los otros dos requieren más observación para confirmar", escribió.

"La mejor variante de los objetos, conocida como" objetivo potencial No. 1 ", se encuentra en una órbita casi circular alrededor del Sol y está 44 veces más alejada del Sol que la Tierra. El objeto tiene varias decenas de kilómetros de diámetro", señaló Parker. "Los otros dos objetos potenciales son más brillantes, por lo que si se confirman, uno de ellos se convertirá en el" número 1 ", continúa.

New Horizons, como se esperaba, será la primera nave espacial que sobrevuela a Plutón después de que este último haya dejado de ser considerado un planeta. Ahora Plutón es considerado un "planeta enano" y los cuerpos más congelados en Poyper Kuiper, una región más allá de la órbita de Neptuno.

Los cuerpos en el cinturón de Kuiper son objetos intactos que permanecen después de la formación del sistema solar y son bloques de construcción para planetas enanos como Plutón.

Los objetos descubiertos por la NASA en el Cinturón de Kuiper son aproximadamente 10 veces más grandes que los cometas ordinarios, pero tienen solo el 1-2 por ciento del tamaño de Plutón.

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